Beutepanzer Pz.Kpfw. M15/42 738(i) con torreta de Pz.Kpfw. 38(t)

 

Beutepanzer Pz.Kpfw. M15/42 738(i) con torreta de Pz.Kpfw. 38(t).
Conversión alemana de un híbrido checo-italiano en los Balcanes

Pz.Kpfw. M15/42 738(i) con torreta de Pz.Kpfw. 38(t).
Fuente 
Trucks & tanks (Hors - Serie) nº 27 "Les bricolages de la Weharmacht" vol. 2

El Beutepanzer Pz.Kpfw. M15/42 con torreta de Pz.Kpfw. 38 (t) ha sido una singular conversión de carro de combate realizada a partir del chasis de un tanque medio italiano M15/42 sobre el que se instaló la torreta de un tanque ligero de origen checo LT vz. 38 (Pz.Kpfw. 38 (t) en su denominación alemana), que  sirvió en las fuerzas Ustashas de Croacia y en destacamentos alemanes de los Balcanes. La única información disponible son tres imágenes tomadas en 1944 y en 1945. Desconocemos su autoría, aunque se atribuye a los alemanes, tampoco su número y ni su empleo, por lo que buena parte de las afirmaciones presentadas provienen del análisis de dichos documentos o de deducciones razonadas.

Antes de pasara a analizar esta conversión, es necesario conocer la situación en la que se encontraba el escenario balcánico en el que este híbrido surgió. 

Tras la conquista germana de Yugoslavia en abril de 1941. Alemania impulsó la creación de un estado independiente croata, afín ideológicamente al movimiento fascista. El nuevo estado croata comenzó a crear sus  propias fuerzas armadas de forma heterogénea. 

Estas Estaban constituidas por un núcleo de fuerzas regulares, que se denominaban Hrvatsko Domobranstvo (Guardia Nacional Croata), más una serie de milicias provenientes de distintos movimientos ideológicos. 

Uno de los movimientos más destacados fue la organización Ustaša, un partido nacionalista y fascista que se caracterizó por el uso extremo de la violencia, y que contó con su propio cuerpo de fuerzas paramilitares, los Ustaska Vojnica (Soldados ustasas). Estos han cumplido un papel similar al de las Waffen SS dentro del partido NAZI alemán y como ellos han sido acusados de multitud de actos de represión.

Desde julio de 1941, el gobierno croata comenzó a organizar sus fuerzas blindadas, primero sobre el material superviviente del antiguo ejército yugoslavo y posteriormente sumando toda una serie de variadas aportaciones húngaras, italianas y alemanas. De esta manera lograron reunir un parque blindado reducido y obsoleto compuesto principalmente por Renault R-17, R-35, tankettes L3, TKS y Pz.Kpfw I. 

Las fuerzas croatas nacieron con la finalidad fundamental de luchar contra los movimientos guerrilleros, por ese motivo no organizaron sus vehículos blindados en grandes unidades blindadas destinadas a la ruptura del frente o la lucha contra otras fuerzas blindadas, sino que crearon unidades de intervención rápida con destacamentos blindados de distinta entidad como el 1.Automobilskog Batalijuna Domobranstava (1º Batallón Motorizado de la Guardia Nacional) al que se le adscribió una compañía de tanques o la PTS: Poglavnikkova Tjelesna Sdruga (Brigada de Defensa Poglavnik)  en la que sirvió una compañía de tanques ustasha, o dividieron sus vehículos en distintas unidades destinadas a prestar apoyo a  formaciones de mayor entidad. 

A partir del Armisticio italiano de septiembre de 1943, se produjo un vacío de control sobre extensas áreas de los Balcanes, que hasta esos momentos habían estado estado ocupadas por las fuerzas italianas. Como consecuencia, Alemania tuvo que destinar más divisiones a la zona y paralelamente consideró la expansión de las fuerzas aliadas en la región para tomar parte en la lucha anti-partisana ante el incremento de la presencia de la guerrilla comunista de Tito. 

Las autoridades cróatas comenzaron a recibir donaciones alemanas en forma de material incautado italiano (principalmente tanques ligeros L6/40 y cañones autopropulsados Semovente 47/32) y blindados ligeros germanos como el Pz. I. Paralelamente, los cróatas también se reforzaron con la incautación de una parte del material militar abandonado por los italianos tras su retirada. Tenemos certeza de la incorporación de 26 tanques ligeros L 6/40 en octubre de 1943, aunque las referencias no son completamente exactas.

Vista de M15/42 con torreta Pz. 38(t). U.O. 139 unidad Ustaska Obrana. Croacia invierno de 1944.
Fuente:  
Armored units of the Axis forces in southern Europe in WW2. Dinko Predoevic; Bojan Dimitrijević 

En este entorno surgió la primera referencia a un vehículo desconocido hasta la fecha. Un tanque medio de origen italiano M 15/42 modificado para llevar la torre de un Pz. 38(t), posiblemente del modelo Ausf Fde origen checo (aunque al servicio de la Wehmacht), gracias a las imágenes publicadas por Dinko Predoevic (ver fuentes). No hay constancia documental, ni datos técnicos, por lo que las características que voy a presentar de deducen del análisis técnico y externo de sus componentes.

Escudo de armas del movimiento ustasha.
Fuente: bs.wikipedia.org
(https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/42/Usta%C5%A1e_symbol.svg/338px-Usta%C5%A1e_symbol.svg.png)

La fotografía nos muestra una vista fronto-lateral del citado vehículo. En el costado derecho del casco porta el escudo cróata y en el frontal el símbolo del movimiento ustasha junto con el rótulo "U.O. 139". Estos datos nos indican que este vehículo ha pertenecido a la organización ustasha "Ustaška Obrana". Se trataba de la unidad responsable del control de campos de concentración y a partir de 1943 también se la encomendó tomar parte en acciones de lucha anti-partisana.

Dentro de la organización ustasha, los destacamentos blindados se repartieron entre sus unidades de élite. En el caso de la Ustaška Obrana contó con una compañía de tanques como fuerza de intervención rápida a partir del otoño de 1944, por lo que partimos de esta fecha para situar cronológicamente este modelo.
Vista de desfile de distintos blindados ustashas prertenecientes a la  Ustaska Obrana. Croacia invierno de 1944.
Fuente:  
Armored units of the Axis forces in southern Europe in WW2. Dinko Predoevic; Bojan Dimitrijević 

El rótulo U.O. 139 parece ser la numeración asignada a ese blindado dentro del conjunto de  las fuerzas blindadas ustashas o dentro de las disponibles en la Ustaška Obrana. El citado Dinko Predoevic publicó junto a esta imagen unas vistas previas de lo que aparenta ser un desfile en el que desde una posición casi idéntica a la utilizada para fotografiar al M15/42 con torre de Pz.38(t) se recoge el paso de un CV35 y tres L6/40 que portaban los rótulos "U.O. 123", "U.O. 128", "U.O. 129" y "U.O. 130" de lo que puede deducirse que se trata de una numeración correlativa y concreta asignada a cada tanque.

Carro Armato M15/42 con torreta Pz. 38(t). U.O. 139 unidad Ustaska Obrana
Fuente:star-decals.net
(http://www.star-decals.net/35-C1270.html)

El chasis base de este vehículo modificado era un  Carro Armato M15/42, se trataba de un carro medio italiano y fue el último de esta categoría en servir en el Regio Esercito Italiano antes del armisticio de 1943.

El M15/42 apareció a finales de 1942.  Sus características mejoraban las de sus precedentes de la serie "M" pero continuaban siendo insuficientes por lo que ya nació obsoleto. El típico motor diesel había sido sustituido por un modelo de gasolina más potente con un sistema de refrigeración revisado para las condiciones desérticas, el FIAT SPA 15TB M.42, 12 cil. 8V, 170 CV (190 CV en banco de pruebas). La instalación del nuevo motor obligó a ampliar el casco 15 cm, lo que supuso una separación de los bogies de rodaje. Podía alcanzar una velocidad de 38 km/h en carretera y de 20 km/h en todo terreno con un autonomía respectiva de 220 Km y 130 km. La escotilla de acceso se trasladó al costado derecho de la estructura. El blindaje consistía en 50 mm en el frontal y 42 mm en los costados.

Sólo 82 ejemplares fueron entregados al Regio Esercito antes de la firma del Armisticio de septiembre de 1943. Los 92 ejemplares restantes más 28 posteriormente fabricados, fueron incautados por la Wehrmacht, donde pasó a servir con la denominación de Beutepanzer PzKpwf M15/42 738(i). Se empleó en el frente oriental, pero especialmente en el Norte de Italia y en la zona de los Balcanes. 

Beutepanzer PzKpwf M15/42 738(i). Pz Abt. 202.
Fuente: Beutepanzer.ru
(http://beutepanzer.ru/Beutepanzer/italy/Color/M13-15/m15_02.jpg)


El aspecto que más caracteriza a este modelo modificado es su torreta. La torre del M15/42 (modificada, pues la mayor parte de los M15/42 germanos sufrieron modificaciones y añadidos) pesaba 1.500 kg y contaba con un blindaje de 42 mm frontalmente, 25 mm lateralmente y 25 mm en la parte trasera. Estaba armado con una ametralladora Breda 38 de 8 mm en posición coaxial y otra podía ser instalada en el techo en para defensa antiaérea, mas un nuevo cañón de 47 mm alargado Cannone 47/40 Mod. 1938, que podía disparar granadas de carga hueca "EP" (Effetto Pronto), con una velocidad de 900 m/s con las que podía penetrar 112 mm a 100 m., 60 mm a 500 m. y 43 mm a 1.000 m., además contaba con gramadas EPS equivalentes a proyectiles HESH (Effetto Pronto Speciale) con las que podían penetrar 115 mm a cualquier distancia de tiro objetivo y granadas antipersonal (HE). 

Por contra, la torre del Pz.Kpwf 38(t) tenía un peso de 1.200 kg. Su blindaje tenía un grosor de 25 mm frontales y de 15 mm en sus costados y parte trasera, además el blindaje checoslovaco original tenía fama de tener peor calidad y aunque los italianos tenían la misma reputación, esta había mejorado durante la fabricación del M15/42. El armamento que equipaba la torre estaba compuesto por una ametralladora ZB 53 vz.37 y un cañón Škoda A7 de 37 mm que utilizaba proyectiles HE, proyectiles de punta explosiva (Pz.Gr.39 APCBC) que penetraban 41 mm a 100 m., 35 mm a 500 m y 29 mm a 1.000 m. y finalmente proyectiles antitanques de núcleo sólido (Pz.Gr.40 APCR) que le permitía perforar 70 mm de blindaje a 100 m. o 40 mm a 500 m, más allá pierde notablemente eficacia.

Con estos datos podemos afirmar que el nuevo tanque modificado perdía potencia de fuego (alcance y capacidad de penetración), se reducía la protección de la torre (menor blindaje y de menor calidad) y reducía su peso (300 kg menos) por lo que aumentaría su movilidad (mayor relación potencia/peso). 

Gracias a este análisis podemos abordar la siguiente cuestión con una base lógica. ¿Porqué se realizó esta conversión?, no hay datos objetivos, la mayor parte de las fuentes cuentan que se trató de una conversión hecha por una taller de campaña para continuar operando con un tanque al que se había alcanzado e inutilizado la torre y se le había sustituido por la de un Pz. 38(t). Parece la opción más lógica ya que las cualidades del modelo modificado parecen ser inferiores a las del modelo original excepto en su movilidad. 

¿Quién la realizó? la opinión mayoritaria apuesta por una autoría alemana, ya que disponían de ejemplares de ambos vehículos en la zona y por la tradición y capacidad de sus talleres de campaña para llevar a cabo este tipo de trabajos. Aunque en ámbitos cróatas defienden la autoría ustasha, tras la captura de varios "tanques" (dan a suponer que esta conversión se hizo sobre M13/40) a puestos italianos, pero no logran explicar convincentemente la disponibilidad de torres de panzer 38(t) al alegar su posible origen en el intento de compra cróata de varios ejemplares de dicho tanque, que no llegaron a materializarse por ofrecerles desde Skoda unidades en mal estado.

Dentro de las incógnitas, tampoco conocemos su número. Tenemos constancia de un ejemplar cóata y más adelante veremos otra imagen de 1945, pero no tenemos certeza de que pueda tratarse de mismo o distinto ejemplar. Por otro lado, en algunos foros se afirma sin datos, de la existencia de una decena. Pero lo veo poco probable por ser un vehículo con pocas ventajas frente al modelo original y parecer más una solución de circunstancias única que una conversión planificada. 

A esto tenemos que sumar la duda sobre la posible movilidad de la torre. No he podido encontrar el dato exacto de las mediadas del anillo de la torre pero son diferentes aunque próximas. Hay otro aspecto a tener en cuenta, la planta motriz de giro de la torre debe ser compatible con los mecanismos de giro de los vehículos implicados. No he tenido ocasión de encontrar datos al respecto. En este aspecto, supongo y repito supongo que habrían ajustado ambos mecanismos, pues de otra forma, pierde casi todo su valor de combate.

Vista del tren alemán capturado por los partisanos en Ljubljana, tomada el 9 de junio de 1945.
Fuente: Beutepanzer.ru
(http://beutepanzer.ru/Beutepanzer/italy/tanks/M13-15/M15-42_37.jpg)
Al margen de la prueba que aporta está imagen no volvemos a encontrar referencias a este modelo en ningún listado de transferencias de material o en ninguna lista de plantillas de unidades ni en ningún informe de combates, hasta que volvió a aparecer en una imagen tomada el 9 de junio de 1945, en las proximidades de Ljubljana (Eslovenia) en la que se muestra un convoy ferroviario alemán capturado por los partisanos. El ángulo y la calidad de la fotografía no nos permiten apreciar detalles claros, pero se identifica un conjunto de distintos blindados como StuG.lll, Hotchkiss 39, Pz.Kpfw 35 y un chasis de M15/42 con torreta de Pz.Kpfw 38(t).
Vista ampliada en la que se ve un Pz.Kpfw.M15/42 738 (i) con torreta de Pz.Kpfw.38(t).
Fuente: Beutepanzer.ru
(http://beutepanzer.ru/Beutepanzer/italy/tanks/M13-15/M15-42_36.JPG)

No se aprecian marcas que nos permitan identificar la unidad a la que pertenece. Yo me aventuro a afirmar que estos blindados estaban adscritos al 202 Panzer Abteilung y que previamente provenían del Panzer Abteilung zu besonderen Verwendung 12 (12º Batallón blindado para funciones especiales).

Vista lateral del mismo convoy.
Fuente: Beutepanzer.ru
(http://beutepanzer.ru/Beutepanzer/italy/tanks/M13-15/M15-42_60.jpg)

Mi afirmación se basa en el hecho de que  ambas unidades (Pz.Abt 202 y Pz.Abt. zbV 12) fueron los destacamentos blindados alemanes en los Balcanes (Serbia, Eslovenia y Croacia) de mayor permanencia y tamaño, en operar con M15/42. Desde principios de 1944 ambas unidades cambiaron sus M13/40 y sus tanques de origen francés por el M15/42. Aunque supuso una mejora recibió críticas por la mala adaptación de su motor a los rigores del invierno balcánico y por la debilidad de su blindaje. 

El Pz.Abt.202 utilizó exclusivamente M15/42 para dotar a sus tres compañías (en otoño de 1944 contaba con 36 ejemplares operativos y 13 en reparación). Por su parte, el Pz.Abt. zbV 12, contó con una composición más variada  (en el mismo periodo tenía operativos 20 ejemplares y 9 en reparación). Hay que añadir al 7º Pz.Abt. de la 7º Div. SS de voluntarios de montaña "Prinz Eugen" contó con un número indeterminado (y aparentemente reducido de M15/42 y cañones autropropulsados "Semoventes" ).

A comienzos de 1945 la fuerzas alemanas comenzaron a replegarse en toda la Europa oriental y balcánica  presionados por los partisanos y la ofensiva de las tropas soviéticas. El Pz.Abt. zbV 12 fue disuelto el 1 de febrero de 1945. Poco después, el 1 de marzo, fue transferida su 4ª compañía blindada al Pz.Abt. 202, que permaneció en la región hasta el final de la guerra. En ese momento se produjo la retirada definitiva de las restantes unidades alemanas en busca de la frontera austríaca. 

Vista del convoy alemán capturado en mayo en 1945, Sentvid, cerca de Ljubljana, cargado de vehículos del PzAbt.202. 
Fuente: Beutepanzer.ru
(http://www.panzerwrecks.com/)

El 1 de mayo de 1945, un tren cargado con vehículos pertenecientes al Pz.Abt. 202 fue capturado por  partisanos en Sentvid, cerca de Ljubljana (Eslovenia). La unidad había estado luchando al norte del rio Drava y de nuevo había incorporado los tanques italianos de la disuelta 21ª División SS de montaña "Skandenber" (Albaneses 1) que originalmente también contó con 8 M15/42 pero desconocemos su estado en ese momento.

Disponemos de varias fotografías de este convoy que nos permiten conocer las características externas de los M15/42 propios del Pz.Abt 202.  

Vista detallada del Pz.Kpfw.M15/42 738 (i) nº 314, Pz.Abt.202.
Fuente: Beutepanzer.ru
(http://www.panzerwrecks.com/)

Entre los vehículos capturados se encuentran un Hetzer, un Semovente M41 75/18, dos inusuales Pz. II con calderas de gas y el resto parecen ser M15/42. La mayor parte de ellos cuentan con blindaje extra mediante el añadido de secciones de cadenas a las torres y el chasis, también cuentan con modificaciones como el añadido de alargados tanques de combustible externos en la sección posterior del casco o  voluminosas cajas de almacenamiento en la parte trasera de la torre. También están rotulados con la numeración de cada vehículo en la parte trasera de la torre y la Balkenkreuz está perfilada en finos trazos negros y blancos.

Toda esta cantidad de pesados datos tratan de argumentar que los vehículos del convoy fotografiado el 9 de junio muestran rasgos diferentes a los arriba citados, que me inducen a afirmar que aunque posiblemente estuviesen asignados al Pz.Abt.202 por ser la última unidad blindada en retirarse, es probable que estos vehículos embarcados proviniesen de alguna de las unidades cuyas dotaciones había ido adhiriendo en los últimos meses o semanas. Me inclino a pensar que la unidad más probable sería la 4ª compañía del Pz.Abt. zbV. 12 por ser más variada en dotación. 

Al analizar una vista ampliada, se puede apreciar que el M15/42 con torreta de Pz. 38(t) tiene perfilada la silueta de un animal, aparentemente un gato, en los costados de la torre, que no he podido identificar con ningún símbolo personal o de  unidad.

No hay más documentación ni imágenes sobre el destino de este blindado. Como el resto de tanques capturados, posiblemente pasó a formar parte de las fuerzas acorazadas yugoslavas en la inmediata posguerra, desconociéndose su destino final.

Esquema de M15/42 con torreta de Pz.Kpfw.38(t)
Fuente: mmowg.net
(https://www.mmowg.net/beutepanzer-m1542-738i/)

Como conclusión, hemos analizado un carro de combate modificado cuyas cualidades finales eran inferiores a las del modelo italiano original. Como la mayor parte de las fuerzas del Eje en los Balcanes, posiblemente se destinó a operaciones anti-partisanas. Aunque obsoleto, era adecuado para estas funciones, pero la progresiva mejora del armamento antitanque, así como la aparición de unidades blindadas (irregulares y heterogéneas) en manos de los partisanos, hizo patente la debilidad de su blindaje y de su armamento. Esta realidad se acentuó con la aparición de blindados soviéticos en la última fase del conflicto. Por estos motivos no encuentro explicación en la conservación de este híbrido por parte alemana a mediados de 1945, ya que sus eficaces talleres de campaña eran capaces de revertir las modificaciones originales y de esta forma mentar sus capacidades, excepto que no hubieran tenido tiempo o  que no hubieran dispuesto de las torres necesarias.

En definitiva, fue un modelo del que desconoce casi todo, no conocemos su número, ni su autoría, ni el motivo de su conversión, por lo que esta publicación solo ha podido presentar suposiciones razonadas más que hechos. 

Agradeceré cualquier aportación que nos ayude a saber un poco más sobre esta original conversión.

Espero sus opiniones.

 

Características:

Dimensiones (LWH): 4.9 x 2.2 x 2.4 (aprox.) m 
Peso total, listo para la batalla: 15,2 toneladas
Personal: 4 tripulantes (conductor, artillero/cargador , operador de radio y comandante) 
Propulsión:  motor  gasolina SPA 15TB M.42 8 cilindros, 12 v. 170-190 HP
Velocidad máxima de la carretera: 38 km/h
Armamento: cañón 1 x 37 mm Skoda A7 + am. ZB 53 vz 37 7,92 mm (en la torre) + 2 x am. Breda 38  8 mm 
Blindaje: 25 mm - 15 mm (torre), 50 mm - 42 mm (chasis)
Construido: al menos 1 ejemplar, (¿posiblemente 10 o más?)

Fuentes:

Panzerkampfwagen 38 (d)

Panzerkampfwagen 38 (d). 
Un chasis universal para los últimos días del Reich


Panzer 38 (d)
Recreación hipotética de Pz.Kpfw 38 mit Pz.Kpfw IV Turm (75 mm KwK L/48). primeras propuestas Pz.38 (d)
Fuente: Tanks rarities (el autor)


El Panzerkampfwagen 38(d) fue un diseño conceptual concebido como la versión ampliada, mejorada y sucesora del Panzerkampfwagen 38(t) que ya estaba desfasado desde 1942. Tras unos primeros proyectos en los que se planteó el empleo de chasis del venerable Pz. 38 (t), fue sustituido por el del Jagdpanzer 38 (t) "Hetzer" al que se sometió a diversas modificaciones.

El tanque ligero resultante demostró su versatilidad y su capacidad para adecuarse a múltiples propósitos por lo que fue utilizado como vehículo base para el diseño de toda una familia de vehículos de combate destinados a cumplir diferentes especialidades. El Pz. 38 (d) fue concebido buscado diseñar un vehículo enteramente germano (a diferencia de su predecesor), adaptado al sistema de producción alemán en el que la estandarización de procesos y componentes tenía como fin agilizar el proceso productivo ante la acuciante situación de Alemania a finales del conflicto mundial.
LT vz. 38 checoslovaco
Fuente: Soldados del mjundo
(https://soldadosyuniformes.files.wordpress.com/2016/06/lt-vz-38.jpg)

Su antecesor, el Panzerkampfwagen 38 (t) fue un tanque ligero de origen checoslovaco, desarrollado por la firma ČKD (Českomoravská Kolben-Daněk) en 1938 bajo la denominación  LT vz. 38 ( Lehký tank vzor 38 , tanque ligero modelo 38). Tras la ocupación alemana de Checoslovaquia en 1939, su industria armamentística fue intervenida y su equipamiento militar incautado. Los alemanes encontraron al Lt vz. 38 como un tanque robusto, de fácil mantenimiento, relativamente rápido y con un buen blindaje y armamento para esos momentos. Junto a otros modelos fue incorporado a la Wehrmacht. Este recibió la denominación de Panzerkampfwagen 38 (t) (la "t" era un indicativo de su origen checoslovaco "tschechisch"). Su abundante disponibilidad, más de 1.400 ejemplares, permitió completar varias panzerdivisiones y participar en todos los combates de los frentes europeos. También fue cedido o vendido a varios países satélites o aliados de Alemania.
Panzerkampfwagen 38(t) Ausf E-F, 204º Regimiento Panzer, 22ª División Panzer, Crimea, primavera de 1942
Fuente: Soldados del mjundo

Pero en 1942, el Pz.38 (t) estaba claramente superado como carro de combate. El Pz.38(t) había mostrado estar a la altura de las campañas polaca y francesa, pero durante la invasión de la Unión Soviética se reveló muy vulnerable ante los cañones y tanques rusos: Por este motivo tuvo que ser progresivamente retirado del frente para cumplir tareas de segunda línea y se programó la finalización de su fabricación como tanque ligero. A pesar de estas circunstancias, la fabricación de su chasis continuó. Una de las cualidades de su casco era su robustez, su fácil mantenimiento y su bajo coste, por ese motivo fuer elegido como chasis base, a partir del cual desarrollar nuevos destructores de carros, cañones autopropulsados y otras especialidades auxiliares (p.e. 1.500 Marder III), lo que multiplicó la demanda sobre este chasis.
Sd.Kfz.138 Marder III Ausf. M
Fuente: deviantart.com
(https://www.deviantart.com/nicksikh/art/Sd-Kfz-138-Marder-III-Ausf-M-213395648)

En 1943 estaba programada la finalización de la producción del Panzer III, y para mediados de 1944 se esperaba que finalizase la del Panzer IV sustituido por una versión más barata y simplificada, denominada Panzer III/IV, que al final no salió de los tableros de dibujo. A esto hay que sumar las dificultades para terminar de aclarar la siguiente generación de cañones asalto que terminó por definirse adoptando el Jagdpanzer 38 (t), más conocido como Hetzer, esto incrementó aún más la demanda de cascos del Pz.38 (t). 
Jagdpanzer 38 (t) Hetzer
Fuente: deviantart.com
(https://www.deviantart.com/nicksikh/art/Jagdpanzer-38t-Hetzer-213395974)

La rápida evolución de los acontecimientos bélicos supuso un progresivo aumento de la protección y el armamento en los vehículos que utilizaban el chasis del Pz.38 (t). El ya venerable chasis de Pz.38 (t) empezó a demostrar sus limitaciones por las dificultades para soportar el progresivo aumento de peso y volumen. La necesidad de una nueva generación se hacia acuciante.

En octubre de 1943, Frederik Krupp se propuso desarrollar una versión mejorada del Pz.38 (t). Los ingenieros de Krupp se propusieron instalar el cañón KwK40 L/43 de 75 mm, el mismo que estaba siendo instalado en el Panzer IV. Pero los técnicos en seguida apreciaron la necesidad de modificar sustancialmente la torre y el tren de rodaje, para hacer frente al importante incremento de peso que está modificación implicaba. Estos cambios supondrían alterar sustancialmente el proceso de fabricación por lo que fueron rechazados.

Durante el invierno de 1944 la línea de evolución del proceso de concepción y diseño de este vehículo se vuelve confusa. Algunas fuentes añaden que a continuación, un equipo de ingenieros de BMN retomaron la idea de Krupp, pero esta vez propusieron utilizar como plataforma el chasis del Jagdpanzer 38(t) Hetzer. El proyecto fue aprobado pero no pudo ser implementado, pues el incremento aportado por el peso de la torreta hizo insuficiente la potencia del motor Praga. En este punto algunos autores afirman con imprecisión que en estos momentos se desarrolló un proyecto de carro de combate ligero con base en el casco del Pz.38(t) al que se instaló una torre ligera modificada que finalmente fue rechazado, pero fue revisado en enero de 1945 planteándose su desarrollo empleando el casco mejorado del Pz.38(d).
Pz.Kpfw 38 mit Pz.Kpfw IV Turm (75 mm KwK L/48)
Fuente: Wardrawings.be
(http://www.wardrawings.be/WW2/Images/1-Vehicles/01-Light_Tanks/Panzer38(t)/Pz.Kpfw-38nA-75mmKwK/p2.jpg)

En noviembre de 1944, Krupp envió al Inspector General de las Fuerzas Blindadas (Generalinspekteur der Panzertruppen) un conjunto de proyectos conceptuales para el rearmado de distintos modelos de blindados que en ese momento se encontraban en producción, conocidos como "Umbewaffnung der Panzer". La idea básica era disponer de vehículos dotados de "la mejor arma disponible, con la menor cantidad de blindaje" en busca de un equilibrio del peso entre armamento y protección de manera que no limitase la maniobrabilidad del vehículo.
Pz.Kpfw 38 mit Pz.Kpfw IV Drehturm (75 mm KwK 43 L/48) Vorschlang
Pz.Kpfw 38 mit Pz.Kpfw IV Drehturm (75 mm KwK 43 L/48) Vorschlang
Fuente: Wardrawings.be
(http://www.wardrawings.be/WW2/Images/1-Vehicles/01-Light_Tanks/Panzer38(t)/Pz.Kpfw38-W/p1.jpg)

El 20 enero de 1945, el inspector general pasó estás propuestas a la Waffenprüfumt 6 (era el departamento encargado de la supervisión, desarrollo y organización de la producción en masa de nuevos modelos de vehículos blindados) para su evaluación. Entre los diseños presentados se encontraba la propuesta de instalar una torreta de Panzer IV armada con un cañón L/48 75 mm KwK40 sobre un casco rediseñado de Panzer 38 (t). Se consideró técnicamente viable pero a costa de reducir el ángulo del casco y del blindaje. El peso estimado de 16 toneladas tensionaría seriamente las ruedas lo que limitaría su movilidad.
Pz.Kpfw 38 mit Pz.Kpfw IV Drehturm (80 mm PAW 600) Vorschlang
Pz.Kpfw 38 mit Pz.Kpfw IV Drehturm (80 mm PAW 600) Vorschlang
Fuente: Wardrawings.be
(http://www.wardrawings.be/WW2/Images/1-Vehicles/01-Light_Tanks/Panzer38(t)/Pz.Kpfw38-W/p2.jpg)

También se propuso utilizar el cañón PAW600 (Panzeradwehr 600 o 8H67). Se trataba de una nueva pieza artillera antitanque ligera, que utilizaba el sistema de alta-baja presión para disparar granadas de mortero  de carga hueca. Su disparo generaba menor presión sobre la recámara lo que ocasionaba un retroceso mínimo y un peso del cañón claramente inferior (640 Kg.). Este cañón estuvo operativo en cantidades muy limitadas en esos momento, se llegaron a emplear 250 ejemplares antes del final del conflicto. 

Esta pieza estaría instalada en una torre simplificada de Pz. IV (Panzer IV Vereinfachter Turm). Supondría una producción de emergencia en la que se primaba la reducción del coste y el tiempo de producción en detrimento de la calidad y la seguridad de la tripulación. Era compacta y más blindada pero carecía de algunos accesorios esenciales como la cúpula del comandante y otros elementos de visión.

Finalmente la Wa Prüf 6 rechazó la mayoría de las propuestas por ser ser poco realistas, ya que implicaban un rediseño significativo de los modelos que se encontraban en producción  con la consiguiente alteración del proceso de fabricación.

Aunque las primeras iniciativas por crear una nueva versión de un tanque ligero, barato y multipropósito a partir del Panzer 38 (t) nacieron de la mano de Krupp, el desarrollo final fue la consecuencia de las iniciativas por desarrollar de un modelo derivado del Pz.(38), el Jagdpanzer 38 (t) 

Volviendo a septiembre de 1944, las autoridades alemanas solicitaron un aumento de la producción del Jagdpanzer 38 (t) Hetzer. A este incremento se sumó la constante demanda de chasis de Pz. 38(t) para la fabricación de los distintos desarrollos de vehículos de apoyo a la infantería que ya venían construyéndose sobre dicho chasis. Finalmente las plantas de Škoda y BMM (principalmente retrasadas por los continuos bombardeos aéreos aliados, sabotajes y falta de suministros) no pudieron atender la demanda de dichas plataformas, dejando principalmente desatendido el suministro de cascos para vehículos auxiliares. 

Este panorama hizo que el 4 de octubre de 1944, la Panzerkommission limitase toda la futura producción de carros de combate y autopropulsados sobre los chasis del Panther, Tiger y Pz.38 (t). Iban a ser las plataformas sobre las que se fabricarían los futuros desarrollos de cara a racionalizar la producción.

Tras analizar las dificultades de producción del Pz.38 (t) sufridas por las pIantas checas, un informe del Wa Prüf 6 del 19 de octubre de 1944 reveló que el chasis del Panzer 38 (t) aunque económico y eficaz, resultaba difícilmente adaptable al sistema industrial alemán por utilizar diferente maquinaria en la estampación de componentes internos y por los distintos procesos de producción checos.

En este punto era necesario disponer de una nueva versión del chasis del Pz.38 (t) completamente rediseñado y adaptado a la industria alemana, por lo que el OKH anunció la creación de un nuevo modelo de cazacarros ligero basado en el Jagdpanzer 38(t) que adjudicó a Alkett, junto con un nuevo modelo de vehículo de exploración o Aufklärungpanzer que adjudicó a Miag.

En invierno de 1944, los ingenieros de las firmas BMM y Alkett que estaban trabajando conjuntamente en el desarrollo del Hetzer, comenzaron a desarrollar modificaciones en el diseño original de Jagdpanzer 38 (t), que suponían un aumento de su anchura y longitud, así como un aumento de la motorización (motor diesel Tatra 103 V12 refrigerado por aire), el blindaje lateral se dispuso de forma vertical, la distancia entre ejes se aumentó a 60 mm y un cambio en el sistema de amortiguación y una mejora en los mecanismos de dirección. La nueva versión pasó a denominarse Jagdpanzer 38 (d) (la "d" es una indicativo de alemán "deutsch", por esa razón también fue denominado "Reich"). La dirección de este proyecto recayó en en ingeniero jefe de Alkett, Michels.
Jagdpanzer 38 (d) (75 mm Pak 42/1L/70 600) 
Fuente: Wardrawings.be
(http://www.wardrawings.be/WW2/Images/1-Vehicles/01-Light_Tanks/Panzer38(t)/Pz.Kpfw38-W/p2.jpg)

El 20 de noviembre de 1944, el Inspector General de Artillería registró que se había completado el desarrollo de la nueva unidad autopropulsada Jagdpanzer 38 (d). En ese momento el diseño del chasis estaba casi terminado y los trabajos de idseño de la superestructura y el interior iban a comenzar en breve.

El 23 de enero de 1945, el ingeniero Michels informó de los detalles técnicos del nuevo vehículo a la Comisión para el desarrollo de Tanques. El nuevo motor diesel  Tatra V 12 refrigerado por aire con 220 HP permitió aumentar la movilidad y la velocidad (40 Km/h - 52 km/h en la versión de exploración Aufklärung) con respecto al "Hetzer". El empleo de diesel era más económico y proporcionaba mayor autonomía que pasaba a ser de 500 km en carretera y 300 km en campo a través. La transmisión era  AK 5-80. Alkett diseñó una nueva suspensión por resortes helicoidales verticales reforzados en sustitución de la de resortes horizontales, lo que aportó la posibilidad de soportar un peso de hasta 20 toneladas y se reforzó la unidad de dirección. La distancia entre ejes se amplió 60 mm.

El blindaje frontal era de 60 mm, su armamento era una cañón 75 mm Pak 39 L/48 con una dotación de 62 proyectiles y un peso de 16,7 toneladas. Pero también estaba planeado armarlo con un cañón de 75 mm Kwk 42 L/70 (17,3 toneladas) , también con el obús de 105 mm Sturmhaubitze 42 o StuH4 2.
Además Michels informó que se estaba diseñando toda una familia de vehículos de combate sobre el chasis base del Jagdpanzer 38 (d), que algunas fuentes ya denominan a la plataforma básica como Panzer 38 (d)Ente ellos se encontraban:

Un tanque de reconocimiento con cañón de 20 mm sobre torreta  Aufklärungpanzer 38 (d) mit 2 cm Hängelafette.
Un tanque de reconocimiento con cañón de 75 mm sobre casamata abierta  Aufklärungpanzer 38 (d) mit 7.5 cm AKF L/48.
Un portamortero de 120 mm. Aufklärungpanzer 38 (d) mit 12 cm GraW 42
Un tanque de recuperación y reparaciones Bergepanzer 38 (d).
Un transporte blindado de infantería. Vollkettenaufklärer 38 (d) "Kätzchen"
Un tanque antiaéreo con dos cañones de 30 mm en el módulo de instalación "Kugelbliz" Flakpanzer 38 (d) "Kugelbliz".

Aufklärungpanzer 38 (d) (20 mm KwK 38
Fuente: Wardrawings.be
(http://www.wardrawings.be/WW2/Images/1-Vehicles/01-Light_Tanks/Panzer38(t)/Aufklarer38(d)/p2.jpg)



Aufklärungpanzer 38 (d) (75 mm AKF L/48
Fuente: Wardrawings.be
(http://www.wardrawings.be/WW2/Images/1-Vehicles/01-Light_Tanks/Panzer38(t)/Aufklarer38(d)/p3.jpg)




Aufklärungpanzer 38 (d) (120 mm GraW 42
Fuente: Wardrawings.be
(http://www.wardrawings.be/WW2/Images/1-Vehicles/01-Light_Tanks/Panzer38(t)/Aufklarer38(d)/p4.jpg)


Vollkettenaufklärer 38 (t) "Kätzchen".
Fuente: Tanks rarities (el autor)
(http://tanksrarities.blogspot.com/2019/05/proyecto-katzchen-apc.html)



Flakpanzer 38 (d) "Kugekblizt"
Fuente: dy.163.com
(https://nimg.ws.126.net/?url=http%3A%2F%2Fdingyue.ws.126.net%2F2020%2F1030%2Fd8d1a2afj00qiztgc001lc000u400cym.jpg&thumbnail=650x2147483647&quality=80&type=jpg)


También se presentaron dos versiones más, sobre las que no se adelanta más información. Algunas fuentes mencionan el diseño de un carro de combate ligero sobre este chasis con la instalación de una torreta de Panzer IV, e incluso Daimler-Benz ofreció una versión aligerada de su torreta "Schmallturm"  armada con un cañón de 75 mm y 48 calibres de longitud pero sin  freno de boca, aunque no hay información clara y concreta al respecto.

En la planificación de su producción, se ordenó dar prioridad a la producción en masa del cazacarros Jagdpanzer 38 (d) y solo después de haber sido atendida se planteaban la fabricación del resto de versiones de vehículos basados en el chasis del Pz.38 (d), empezando por el blindado de exploración Aufkärungspanzer 38 (d). 

En enero de 1945 Alkett firmó un contrato para la producción de dos prototipos de Jagdpanzer 38 (d) y se comprometía a comenzar la entrega de los primeros cinco ejemplares de serie en marzo, para llegar a los 800 ejemplares al mes en diciembre de 1945. La firma VOMAG también participó en la fabricación, adjudicándola la finalización de cinco ejemplares en julio y a aumentar progresivamente el ritmo de producción hasta alcanzar los 300 al mes en diciembre  1945.

Los retrasos se iban acumulando y el desarrollo de la guerra estaba alterando la producción planificada. El 14 de marzo el director de las Fuerzas Blindadas  informó al Oberstkommando der Wehrmacht (Alto mando del ejército) que el Plan de emergencia de producción de tanques, estimado en 225 cazacarros y 25 vehículos de funciones especiales se vería obligado destinar los 250 chasis planificados a la fabricación del caza-carros Jagdpanzer 38 (d), cancelando las otras versiones. También se introdujeron modificaciones en los requerimientos del futuro Jagdpanzer 38 (d) como su armamento, el cañón Pak 42 L/70 de 75 mm o su reducción del blindaje frontal a 50 mm y se planteó la instalación de un soporte tipo "starr" para el armamento, era una versión simplificada de afuste y mecanismo de retroceso.

Estaba planeado disponer de un prototipo de Jagdpanzer 38 (d) con 7,5 cm PaK 42 L / 70 starr para ser presentado a Adolf Hitler el día de su cumpleaños, en abril de 1945. 

Al final de la guerra, Alket había fabricado dos prototipos que quedaron parcialmente ensamblados pero sin finalizar, a falta de la instalación de las cajas de cambio. La firma Zahnrafabrik se retrasó en el suministro de estos componentes. Finalmente, el 5 de abril de 1945, los componentes fueron remitidos a Berlín pero se desconoce si llegaron a su destino y si algún prototipo fue finalizado. La documentación original se quemó durante un bombardeo y los técnicos de Alkett interrogados tras la guerra no aclararon este punto.

El chasis del Panzer 38(d) pasó a ser considerado como una "plataforma universal". Los responsables alemanes de los desarrollos artilleros se estaba encontrando con el problema del constante incremento del peso y calibre de los medios antitanque, lo que limitaba su utilidad, empleo y movilidad. Para paliarlo desarrollaron toda una serie de cañones autopropulsados denominados "Waffenträger" (portadores de armas) que implican la instalación de estas piezas artilleras sobre una plataforma movil con orugas y con cierta estructura de protección. Aunque no fue el único, el casco derivado del Jagdpanzer 38(d) fue el proyecto que concentró mayores esfuerzos, por ser considerado de alto rendimiento, barato y fácilmente adaptable a todo tipo de sistemas de armas .

A finales de 1944, Alkett, Krupp y BMM propusieron varias opciones de Waffenträger sobre chasis de PzJag.38(d) a las que se trasladó a popa el compartimiento de combate y se incrementó su altura. Se consideró instalar el cañón KwK42 /1L /70 de 75 mm, el KwK36 L /56 de 88 mm, el obús de 105 mm StuH42 /2L/ 28 o morteros StuH43 de 150 mm. Al final los desarrollo se centraron en proyectos equipados con cañones de 75 mm y 105 mm. 

Se terminaron algunos prototipos pero ninguno llegó a entrar en producción. Entre los prototipos finalizados se encontró, al menos un chasis Waffenträger con un cañón de 8,8 cm / 71. Este vehículo fue capturado por los soviéticos y ahora se encuentra en su Museo de Blindados de Kúbinka.
Krupp-Ardelt Waffenträger 88 mm Pak 43
Fuente: Pinterest
(https://i.pinimg.com/564x/da/78/03/da780364bd5a9cd59dbc0c4588296701.jpg)

El Panzer 38 (d) nació en respuesta a la necesidad de disponer de blindados baratos, eficaces, y fáciles de producir en sustitución de modelos probados pero al final de su vida útil. 

La apremiante necesidad de Alemania por disponer de blindados con los que sustituir las cada vez mayores bajas que estaba sufriendo al final de la guerra, la llevó a tomar decisiones de cara a la reorganización, planificación y estandarización de la producción con el fin de logran el incremento de esta en detrimento de la calidad. Por ese motivo el chasis del Panzer 38 (d) pasó a ser adoptado como una "plataforma universal". Fácilmente ajustable a distintos tipos de armamento, fue diseñado en forma de toda una colección de vehículos con funciones específicas pero que pronto llegarían a estar sobrecargados y escasamente protegidos. La finalización de la guerra terminó con el proyecto si tener claro si sus primeros prototipos llegaron a ser finalizados. 

En mi opinión fue una solución lógica pero desesperada, de corto recorrido e irrealizable por el cariz que tomaba la guerra.


Características: Jagdpanzer 38 (d)

Dimensiones (LWH): 5.27 x 2.81 x 1.75 m 
Peso total, listo para la batalla: 16 toneladas
Personal: 4 tripulantes (conductor, cargador, artillero y comandante) 
Propulsión:  motor  diesel, Tatra 103, 12 cilindros 220 CV
Velocidad máxima de la carretera: 42 km/h km/h
Armamento: Pz.38(d) cañón 1 x 75 mm KwK 39 L/48 o KwK 42 L/70; Pz.Jag.38(d)  cañón 1 x 75 mm KwK 42 L/70 o obús 1 x 105 mm StuH 42/2; Flak.Pz.38(d) cañón 2 x 20 mm Mk 151 o 30 mm Mk 103 + am. 7,92 mm MG42 
Blindaje: 60 mm frente - 20 mm costados y techo - 8 mm trasera y suelo
Construido:  ¿posiblemente 2 prototipos?



Fuentes: