OT-810D "la venganza de Hitler". Cazacarros checoslovaco de posguerra con cañón sin retroceso de 82 mm

OT-810D: "la venganza de Hitler".

Cazacarros checoslovaco de posguerra con cañón sin retroceso de 82 mm.

El OT-810D fue una variante cazacarros del vehículo blindado semioruga checoslovaco de posguerra  OT-810, que a su vez fue una versión mejorada del conocido transporte blindado semioruga alemán Sd.Kfz.251 Hanomag. Esta versión estaba equipada con el cañón sin retroceso vz. 59 de 82 mm. A pesar de las mejoras, fue poco apreciado por sus tripulaciones, lo que le valió el apodo "la venganza de Hitler". 

Desde el período de entreguerras Checoslovaquia había contado con una importante industria armamentística, que no solo había sido capaz de atender su propia necesidad de armamento y de vehículos blindados, sino que estaba en condiciones de crear diseños exitosos destinados a la exportación, como fue el caso de Škoda en Pilsen o Českomoravská-Kolben-Daněk (ČKD). 

Posteriormente, con la ocupación alemana y el estallido de la Segunda Guerra Mundial, la antigua Checoslovaquia, ahora dividida en el Protectorado de Bohemia y Moravia y Eslovaquia se encontraron con una expansión sin precedentes en la producción de armamento al servicio de  Alemania y sus aliados. 

Entre 1939 y 1945, la capacidad industrial checoslovaca se convirtió en un significativo suministrador de armamento para el ejército alemán. Un ejemplo muy representativo fue el tanque ligero de ČKD, LT vz. 38 cuyas cualidades hicieron que fuera incorporado a la Wehrmacht con la denominación PzKpfw 38 (t). Cuando a mediados de 1942, su blindaje y armamento empezaron a mostrarse desfasados, continuó su producción bajo la forma de cañones autopropulsados o destructores de tanques de la familia "Marder". En la primavera de 1944, se continuó empleando su chasis base en la fabricación del Jagdpanzer 38 (t) "Hetzer".

Otro ejemplo fue la producción de los dos tipos básicos de transportes blindados semioruga alemanes, el Sd.Kfz. 250 y el Sd.Kfz. 251. Ambos habían contaban con  la denominación original de D7p3 y Hkl 6p respectivamente. A demás de su producción por la firma Hanomag, también participaron las empresas Škoda en Pilzen (desde julio de 1943 produjo los chasis del 251) y Böhmisch-Mährische Maschinenfabrik AG  en Česká Lípa (desde 1941 produjo los cuerpos remachados de los anteriores), a lo que se suma la ČKD de Praga (posteriormente llamada BMM), junto con Poldihütte Stahlwerk de Komotau, que se dedicaron al ensamblaje y unión de los cascos blindados del Sd.Kfz. 250.

Tras la guerra, la nueva República de Checoslovaquia emprendió rápidamente la tarea de reconstruir sus fuerzas armadas. El Ejército Popular de Checoslovaquia - Ceskoslovenská lidová armáda (ČSLA), tras comprobar la dificultad de poder contar con el suministro de equipamiento moderno de origen norteamericano o soviético, dirigió su mirada hacia el abundante y disponible arsenal alemán. De esta manera, numerosos vehículos blindados de origen germano capturados, abandonados o cedidos por los soviéticos, constituyeron la base inicial de las fuerzas acorazadas checoslovacas al comienzo de a posguerra.

En materia de transportes blindados sobre orugas, el ČSLA , siguiendo la doctrina soviética dió gran importancia a la infantería mecanizada y su dotación de los correspondientes APC. Por ese motivo adoptó el SdKfz 250 y especialmente el SdKfz 251. Aproximadamente 600 ejemplares de este último fueron incorporados al servicio bajo la denominación checoslovaca Obrněné Polopásové 3 Tunové, Německé (OPp 3t N) vehículo blindado semioruga de 3 toneladas alemán. Aunque los Sd.Kfz. 251 (especialmente los producidos en las plantas checas) también recibieron la denominación dada en origen por el fabricante H kl 6p, de la cual derivó el apodo por el que se les conocía en el ejército "Hakl". Estos semiorugas fueron utilizados en gran medida por las unidades de infantería motorizada y algo menos por las de artillería. Su mantenimiento y reparación, principalmente corrió a cargo de la empresa Škoda en Pilzen.
OPp 3t N
Fuente: 
valka.cz
(https://www.valka.cz/files/thumbs/t_hkl6_102.jpg)

En 1947, durante una de las fases del plan de rearme del ČSLA, se desarrollaron varios proyectos para reemplazar a los viejos Halk por un nuevo APC. Ninguno se materializó, en cambio, en 1952 se desarrolló un proyector basado en una versión mejorada del H kl 6p denominado "HAKO". Llamado así en referencia a las empresas Hanomag de Hanover y Tatra, de Kopřivnice. Este proyecto fue considerado  por el ejército como una alternativa de transición, a la espera de la llegada del más avanzado material soviético. Por ese motivo se planificó una producción limitada, que se vio varias veces retrasada y paralizada, la última vez en 1954, por cambios en las previsiones de entrega de los reemplazos soviéticos. Se valoró la gran intercambiabilidad de piezas con los modelos de origen alemán pero también la adopción de un sistema de propulsión nacional y de estar adaptado a las exigencias del ejército checoslovaco.

Alternativamente al proyecto HAKO, los checoslovacos venían desarrollado otro proyecto para diseñar un moderno APC nacional, denominado "TOPAS". Cuando el estado mayor tuvo conocimiento que su desarrollo y puesta en producción no podía comenzar antes de 1962, se optó por impulsar definitivamente la propuesta HAKO en 1956.

El contrato fue adjudicado a la firma Tatra Kopřivnice. En 1954 se presentaron un par de prototipos, que estaban impulsados con un motor diesel Tatra T-912 de 6 cilindros y 72 kW. Entre enero y febrero de 1955 el ejército les sometió a continuas pruebas de las cuales se derivó la petición de una serie de modificaciones. El nuevo motor había implicado un aumento del peso sin que implicase una mejora en la movilidad. Tatra reemplazó el motor  por un Tatra T-928-3 de 8 cilindros con 149 kW lo que hizo mejorar ostensiblemente la movilidad.

La producción comenzó fabricando una serie inicial de diez ejemplares entre 1958 y 1959. Al final, el vehículo fue aceptado con la denominación Obrnený Transportér 810 o OT-810, (transporte blindado 810). A continuación, la producción en serie comenzó en la planta Podpolianské strojírny en Detva. 
Transporte blindado de personal OT-810
Fuente: 360doc.com
(http://image109.360doc.com/DownloadImg/2020/06/0123/191871417_3_20200601112430412)
Entre 1960  y 1962 se produjeron entre 1.130-1.140 OT-810 básicos más un número no concretado de otras especialidades, como 320 OT-810 / R2  y / R3  de mando y comunicación, en total se fabricaron entre 1.400 y 1.500 ejemplares. A estos hubo que sumar una gran cantidad de los antiguos Hakl que fueron modificados con las nuevas características del OT-810.
OT-810 "Hakl"
Fuente: Ford the record
(http://www.vojenskatechnika.sk/ot810/ot810_vf.jpg)
El diseño de este vehículo estaba basado en el Sd.Kfz. 251/D aunque contaba con significativos rasgos propios. Comenzando por la adopción de una nueva motorización. El motor alemán original Maybach HL 42 Tukrm de gasolina, 6 cilindros, 100 CV del Sd.Kfz.251, fue sustituido por un Tatra diesel T-928-3 de 8 cilindros y 122 CV. Está novedad supuso el aumento de la velocidad a 60 km/h y de la autonomía hasta 600 km frente a los 52 km/h y 320 km de su precedente germano.  El nuevo motor necesitaba más espacio, lo que implicó un alargamiento del morro. Junto al motor se modificaron los escapes, que adoptaron una forma horizontal. El silenciador se ubicó en ambos lados de los laterales del morro. El depósito de combustible quedó instalado en el piso del vehículo. 
OT-810 / Sd.Kfz.251 Ausf D
Fuente: Tanks Rarities (el autor
)

A continuación venía la cámara de conducción con asientos para el conductor, en el lado izquierdo y el comandante en el derecho. Ambas posiciones contaban con dos ventanas de observación frontales y dos laterales. Todas ellas tenían cristales a prueba de balas y cubiertas blindadas. Seguidamente estaba situada la cámara de combate, con espacio para 10 soldados equipados. Los dos primeros asientos estaba instalados en el sentido de la marcha tras las posiciones del conductor y el comandante, los ocho restantes estaban situados en los costados del vehículo mirando unos frente a otros.

El espacio de la cámara de combate se cerró con un techo blindado, este fue una característica diferenciadora frente al Sd.Kfz.251. Con esta cubierta aumentaba la protección frente al fuego aéreo, la metralla, las granadas, las condiciones meteorológicas y parcialmente frente a armas nucleares y químicas. El OT-810 cerró el techo con dos grandes portones blindados abatibles sobre los costados del vehículo junto con una escotilla para el comandante, a la que se añadió una instalación giratoria para una ametralladora de 7,62 mm vz.52, a la luego se cambió por el modelo vz.59. El compartimento quedaba sellado y contaba con un dispositivo de ventilación y filtrado del aire. También se añadieron dos aspilleras en cada costado más una en la puerta trasera, que permitían el fuego con las armas personales de la dotación.
OT-810
Fuente: Tanks Rarities (el autor)

La conducción se realizaba mediante volante, que al igual que su antecesor estaba dispuesto con un ángulo de inclinación y estaba asistido por palancas de freno para las orugas, que mejoraban la maniobrabilidad. Su sistema de tracción semioruga contaba con con ruedas delanteras antibalas que asistían a la dirección y tenían un sistema de suspensión de resorte transversal con amortiguadores hidráulicos. La unidad de propulsión correspondía a la oruga trasera. Mantuvo la disposición ajedrezada de los rodillos, que consistía en tres hileras intercaladas con tres rodillos en la fila exterior, seis en la fila central y cuatro en la fila interior. Este sistema facilitaba la movilidad pero dificultaba el mantenimiento, especialmente en campaña. Completaba el conjunto una rueda dentada delantera con función tractora (modificada respecto al original alemán) y otra guía en la posición trasera. la suspensión se realizaba por un sistema de barras de torsión. Las orugas eliminaron las almohadillas de goma que llevaba el modelo alemán.

La estructura general recuerda la del Sd.Kfz. 251 Ausf. D, pero se eliminaron los compartimentos de almacenamiento exteriores. Los portones de acceso posteriores adoptaron el modelo de las versiones de Sd.Kfz. 251 anteriores al Ausf D. 

El blindaje del casco no tuvo cambios significativos. Consistió en láminas de acero blindado soldadas sobre un marco rígido, dispuestas con distintos ángulos de inclinación para aumentar la protección. El grosor del blindaje variaba desde los 15 mm frontales (otras  fuentes indican 30 mm), 15 mm laterales, de 8 a 12 mm en techo y parte trasera, para terminar con 6 mm en los planos inferiores.

En la línea de simplificar la complejidad mecánica del antecedente germano, el OT-810 sustituyó el sistema diferencial Cletrac por una dirección simple de embrague-freno.

El OT-810 podía transportar una carga de 1.500 kg y arrastrar remolques de hasta 3 toneladas. Además había sido concebido para ofrecer cierta protección frente a armas químicas y nucleares. Algunos ejemplares recibieron la instalación de unidades de filtrado del aire denominadas HLF. Estos dispositivos fueron situados en el costado de estribor del compartimiento de combate, lo que reducía el número de tropas a transportar. 

El OT-810 solo sirvió en las fuerzas armadas checoslovacas. Nunca fue muy popular por su dificultad de conducción, por la estrechez de la cámara de combate o por la dificultad en su mantenimiento. Si bien, el OT-810 mantuvo el apodo "Hakl" también se ganó un nuevo apodo "Hitlerova pondrá" (la venganza de Hitler).
Cuando a mediados de la década de los 60, los OT-810 comenzaron a ser sustituidos por los nuevos APC OT-62 TOPAS y OT-64 SKOT, una buena parte de ellos fueron retirados de unidades y funciones de primera línea para reconvertirse en vehículos especializados como  ambulancias, vehículos de recuperación y asistencia mecánica, enseñanza, observadores artilleros, y 280 ejemplares se reconvirtieron en cazacarros ligeros con la denominación OT-810D. 
OT-819D
Fuente: 
maquetland.com
(http://www.maquetland.com/v2/images_articles/ot810d1.jpg)



Estas 280 unidades, se reconvirtieron a partir del modelo OT-810 básico. Fueron producidos entre 1967-1969 en la planta de reparación militar de Bludovice y  estuvieron en activo hasta 1975.
OT-810D
Fuente:live.staticflickr.com
(https://live.staticflickr.com/3238/5857883793_82a378004a_k.jpg)
El chasis básico del OT-810 apenas fue modificado. Los principales cambios se centraron en la cámara de combate. Primero se elimino los portones que cerraban el techo de dicho espacio. Por lo que esta parte quedó abierta por arriba y principalmente por detrás. En su lugar se instalaron manteletes abatibles en posición lateral y frontal a modo de escudos protectores en torno a la ubicación del arma principal, lo que incrementó la altura a 2,5 m. Los portones de acceso traseros fueron sustituidos por una rampa blindada plegable.

El armamento consistía en una ametralladora UG vz.59 de 7,62 mm, un cañón si retroceso Bzk vz. 59 de 82 mm y un cañón ligero coaxial como apoyo a la puntería, ZH-59 de 12,7 mm. Este tenía el mismo rendimiento balístico que el cañón BzK al que se acoplaba. Se utilizaba para apuntar al objetivo sin revelar su posición, ya que el disparo del cañón BzK levanta visibles remolinos de polvo.
Cañón sin retroceso Bzk vz. 59 de 82mm
Cañón sin retroceso Bzk vz. 59 de 82mm. Versión remolcada sobre afuste.
Fuente:Vojenský historický ústav Praha
(http://www.vhu.cz/wp-content/uploads/2014/08/82mm-bezzakluzovy-kanon_6.jpg)
El cañón sin retroceso Bzk vz. 59 de 82 mm era una copia checa del modelo soviético B-10. Era capaz de disparar municiones del tipo HEAT y HE-FRAG y tenía un alcance máximo de 7.560 m y un alcance efectivo de 1.300 m. El cañón tenía un rango de giro vertical de -13º a +25º grados. Su peso era de 386 kg. 

Los proyectiles HEAT pesaban 4,75 kg , tenían una velocidad de salida de 745 m/s y un alcance efectivo de 755 m. Los proyectiles de fragmentación HE-FRAG pesaban 4,72 kg , tenían una velocidad de salida de 565 m/s y un alcance efectivo de 1.300 m. Su cadencia de tiro eran 6 disparos por minuto. El grado de penetración permitía perforar blindajes de 250 mm a 0º de inclinación y de 220 mm con 30 º de inclinación.

El vehículo transportaba una dotación de 30 proyectiles de 82 mm, 12 en la cámara de combate y 18 en contenedores de almacenamiento. La dotación de municiones se completaba con 150 proyectiles de 12,7 mm y 500 de 7,62 mm.

Vista interior de los costados derecho e izquierdo del OT-810D.
Fuente: Maqueteland.com
(http://www.maquetland.com/article-phototheque/366-ot-810-d-lesany-tchequie)


La instalación del cañón tenía la peculiaridad de poder estar ubicado sobre el vehículo con su propia cureña de arrastre, a la que se habían retirado las ruedas, que se guardaban en el interior del vehículo. En caso de necesidad el cañón podía ser retirado con facilidad de su emplazamiento para ser bajado por la rampa posterior. Se le podían volver a colocar las ruedas para ser utilizado como una pieza artillera remolcada de forma independiente, lo que le aporta más versatilidad de uso.
Procedimiento de instalación/desinstalación del cañón Bzk vz. 59 de 82 mm en OT-810D.
Fuente: 
valka.cz
(https://www.valka.cz/files/thumbs/t_ot810d_114.gif)

El cañón Bzk vz. 59  estaba diseñado para actuar frente a vehículos blindados y posiciones ligeramente fortificadas y fue una de las principales armas de defensa antitanque del ejército checoslovaco.

La tripulación estaba compuesta por conductor, comandante, cargador y artillero.

El OT-810D permaneció en activo hasta 1975, pero en 1980 tanto esta variante como el resto de semiorugas OT-810 comenzaron a ser se retirados definitivamente del servicio activo, para pasar a ser almacenados en depósitos como material de ultimo recurso en caso de extrema necesidad. En 1995 se retiraron de los depósitos los últimos ejemplares almacenados, destinándose la mayoría al desguace o la venta.

Su enorme similitud con el Sd.Kfz. 251 y el reducido número de estos vehículos que han sobrevivido en estado operativo, ha hecho que un importante número de OT-810s hayan sido adquiridos por coleccionistas particulares, grupos de recreación histórica y empresas relacionadas con el mundo de cine.  Gracias a ligeras adaptaciones han participado en numerosas películas haciéndose pasar por su predecesor germano. 

En definitiva el OT-810 fue una solución temporal y algo desfasada. Durante la Segunda Guerra Mundial se habían puesto de manifiesto las cualidades, pero también muchos de los defectos de los APC semiorugas. En pleno conflicto se empezaron a diseñar APC de oruga completa sobre chasis de carros de combate (RAM Kangaroo canadiense, M43 "Lehel" húngaro o el Kätzchen) que demostraban mayor protección, rapidez y movilidad. Además el escenario bélico de los años 50 y 60 estaba marcado por las armas químicas y nucleares para el que este vehículo solo estaba "relativamente" preparado. 

Los acontecimientos políticos sumaron más confusión para el gobierno checoslovaco. Este se encontró supeditado en mayor o menos medida a una Unión Soviética que suministraba a su conveniencia material bélico moderno a sus aliados, y que no veía con buenos ojos el desarrollo de modelos  propios por sus piases satélites. Por ese motivo los checoslovacos optaron por una opción intermedia hasta la llegada de material soviético y/o el desarrollo de diseños nacionales que relanzasen su propia industria  armamentística. 

¿Fue una buena o una mala decisión? Espero sus opiniones.

 

Características: (aproximaciones)

Dimensiones (LWH): 5,5 x 2,1 x 2,5 m 
Peso total: 9,25 toneladas
Personal: 4 tripulantes (conductor, cargador,  artillero y comandante) 
Propulsión:  motor  diesel Tatra T-928-3, 8 cilindros en V, 122 CV
Velocidad máxima: 60 km/h en carretera y 30 km/h en campo a través
Armamento: cañón sin retroceso 1 x 82 mm  BZK vz.59 + cañón coaxial 1 x 12,7 mm ZH 59 + ametralladora 1 x 7,62 mm UG vz. 59 
Blindaje:  15 mm frontal, 15 mm  lateral, 8-12 mm superior, 8-12 mm trasera y 6 mm inferior
Construido: 280

Fuentes:


Nimrod Szebeny 80mm

 Nimrod Szebeny 80mm. 

Proyecto húngaro de cañón autopropulsado polivalente .
Nimród 80mm con torre giratoria y cañón AA 29M.Recreación hipotética.
Fuente: Tanks Rarities (el autor)


El Nimrod Szebeny 80mm fue un proyecto húngaro para desarrollar un blindado capaz de actuar como cazacarros y como cañón autopropulsado antiaéreo. El proyecto fue desarrollado por el ingeniero húngaro György Szebeny a comienzos de 1940, empleando el chasis del 40M Nimród junto con un cañón de 80 mm. El proyecto no salió de los tableros de diseño pues fue finalmente cancelado en 1942 por dificultades técnicas, exceso de costo y por necesitar un tiempo excesivo para iniciar su producción en masa.

Tras el colapso del Imperio Austro-Húngaro, una vez finalizada la Primera Guerra Mundial, las potencias vencedoras impusieron al joven estado húngaro el tratado de Trianon de junio de 1920.  El ejército húngaro (Honved) se vio limitado a 35.000 miembros y se le prohibió la posesión de aviones, tanques y artillería pesada. La única salvedad fue el permiso del uso de vehículos blindados por parte de la policía (12 ejemplares de Rava VR).

Los húngaros habían tenido ocasión de apreciar las capacidades del arma blindada en la reciente guerra, y esto unido al temor por las aspiraciones territoriales de sus vecinos, les llevo a intentar eludir las limitaciones del Tratado de Trianon adquiriendo tanques en secreto. Esta violación pudo repetirse gracias a la complicidad de Gran Bretaña que estaba interesada en la contraposición de Hungría frente a los países de la Pequeña Entente (Rumanía, Checoslovaquia y Yugoslavia).

En 1935, en un  descarado gesto por desestimar las limitaciones del tratado, Hungría comenzó un modesto programa de reconstrucción de sus fuerzas blindadas con la adquisición a Italia de 35 tanquetas CV 3/33 y en 1936, de 125 tanquetas CV 3/35. Ambas recibieron la modificación de su armamento (instalación de ametralladoras de 8 mm modelo 34/37M) y de su denominación que pasaron a designarse 35M y 37 M respectivamente.

En 1937, el gobierno húngaro decidió ignorar abiertamente las restricciones del tratado de Trianon y reconstruir su ejército mediante el programa Huba 1. Uno de sus objetivos era crear una fuerza blindada importante, por lo que se lanzaron a disponer de carros de combate modernos. En esa línea, en 1938, el gobierno húngaro adoptó un plan de ampliación y modernización de sus fuerzas armadas, denominado Honvedseg, donde se hizo especial hincapié en el desarrollo de sus fuerzas blindadas.

Hungría contaba con un tejido industrial capaz de producir vehículos de combate modernos, pero aún no contaba con diseños propios. Para suplirlo trataron de adquirir licencias de modelos en el extranjero. 

En 1938, se comenzó a producir el tanque ligero 38M Toldi, en cooperación con la empresa sueca Landsverk AB, tomando como referencia su Landsverk L60B. Continuando en esta senda, los húngaros tomaron como modelo de tanque medio el T-21 de la firma Skoda para producir el 40M Turan.  La gama de tanques pesados no consiguieron un modelo convincente. 

La búsqueda de nuevos modelos no se limitó a los carros de combate. Conscientes de la importancia de las armas de apoyo buscaron producir un cañón autopropulsado antiaéreo. En 1938 se interesaron por el Landsverk L-62 Anti II, que a su vez estaba basado en el Landsverk L-60. Se adquirió su licencia y se solicitó una serie de modificaciones. Finalmente, el 10 de marzo de 1940, el Instituto de Tecnología Militar moderniza autorizó su producción. Recibió la denominación  40M "Nimród", adoptó el chasis alargado del tanque ligero Toldi (un rodillo extra). Se produjeron 135 unidades entre 1941 y 1944. También se le atribuyeron funciones anticarro, pero pronto se centraron en su función antiaérea.

Aunque el 40M Nimród había nacido como un cañón autopropulsado antiaéreo con cierta capacidad antitanque, las autoridades húngaras eran conscientes de su limitación en esta última función. Durante la fase de pruebas el cañón antiaéreo Bofors de 40 mm había demostrado una capacidad pobre para perforar objetivos protegidos y solo demostró ser eficaz frente a los ligeramente blindados. Las autoridades húngaras seguían necesitando con urgencia un cazacarros barato, fácil de producir y con un armamento superior capaz de luchar contra tanques medios.

A principios de 1940, el ministro de defensa húngaro Károly Bartha ordenó al Instituto de Tecnología Militar del Ejército Húngaro (HTI-Haditechnikai Intéze) que evaluara la instalación de un cañón de 80 mm sobre un chasis de 40M Nimród. En un primer momento se consideró la instalación de dos tipos de piezas: el cañón antiaéreo de 80 mm 29M (producido por MÁVAG con licencia de Bofors)  y el cañón de campaña de 80 mm 18M (producido por Böhler), que en realidad tenía 83,5 mm.

Nimród 80mm con torre giratoria y cañón AA 29M.Recreación hipotética.
Fuente: the-blueprints.com
(https://www.the-blueprints.com/blueprints-depot-restricted/tanks/tanks-1-9/41m_nimrod_80mm_bofors-77771.jpg)

En septiembre de 1940, El teniente coronel Károly Bézler emitió un informe en el que indicaba que el chasis del 40M Nimród no podía soporta la velocidad de salida y el retroceso de los disparos del cañón antiaéreo 29M, por lo que la única opción viable era la instalación del cañón de campaña 18M, aunque con significativas modificaciones. También dictaminó que el peso y el tamaño del 29M impedía el uso con la torre giratoria del Nimród. Para finalizar, Bézler concluyó que el proyecto era poco práctico y caro, ya que tendría un coste de entre 33.000 y 44.000 pengö.

Nimród 80
Esquema representativo del tamaño del cañón antiaéreo de 80 mm 29M con respecto al chasis del 40M Nimród.
Fuente: For the Record
(http://ftr.wot-news.com/wp-content/uploads/2014/01/25jh01d.jpg)

A pesar de este informe desfavorable, el ministro Bartha encargó al ingeniero György Szebeny, que desarrollara un proyecto de cazacarros armado con el cañón de campaña 18M de 80 mm y basado sobre el chasis del 40M Nimród. 

Con anterioridad, Szebeny había presentado al Ministerio de Defensa Húngaro (HM -Honvédelmi Minisztérium) un proyecto de "fortaleza móvil" equipada con un cañón de 80 mm y un blindaje superior al del tanque ligero "Toldi", pero había sido rechazado.

Según los requisitos oficiales, el nuevo cazacarros debería contar con un mecanismo semiautomático de carga para el cañón principal, que tendría que ser capaz de perforar una coraza de 50 mm. El cañón tendría un ángulo de giro horizontal de 30º a cada lado y vertical de -10ª +30º. En este punto admitieron la imposibilidad de emplear una torre giratoria que debería ser fija y cerrada para mayor protección de la tripulación. 

Nimród 80mm
Nimród 80mm con torre fija y cañón AA 29M.Recreación hipotética.
Fuente: Tanks Rarities (el autor)

Su blindaje máximo debería alcanzar los 20-30 mm de grosor y capacidad para transportar 100 proyectiles. Su función exclusiva era el combate terrestre.

En abril de 1941, Szebeny presentó los planos ante el HTI. En esta ocasión, el proyecto mostraba un blindado de doble propósito, el antitanque inicial y ahora añadía la defensa antiaérea. Otras novedades eran el aumento del grado de elevación a un ángulo de +50º, el añadido de una cúpula para el comandante en el techo de la cámara de combate, la inclusión de sendas salidas de emergencia a ambos lados del vehículo y el añadido de cinco rendijas de visión en los costados y en el techo.

La comisión del HTI consideró que el cañón de 80 mm podría cumplir su función, pero pusieron en duda que que chasis pudiera resistir las fuerzas generadas por el disparo. Encontraron que el vehículo era inestable por disponer de un centro de gravedad demasiado alto y que se encontraba sobrecargado. El chasis utilizado por el carro ligero Toldi había sido concebido para soportar 8 t. Cuando se utilizó, con modificaciones, como plataforma sobre la que desarrollar el 40M Nimród de 11 t., ya daba muestras de exceso de carga, por lo que al volver a utilizarse en este nuevo vehículo, el incremento de peso del blindaje, el armamento y la munición elevaba el peso final de 13 a 14 t., lo que sobrecargaba aún más el chasis. El vehículo resultante tendría una pobre capacidad de movilidad y una propensión a los fallos mecánicos en su forzado tren de rodaje.  Además las nuevas modificaciones aumentaron los costes a 100.000 pengö. Por todos estos motivos, los expertos del HTI rechazaron el plan.

A pesar de este dictamen, el ministro Bartha insistió en continuar con el proyecto y lo apoyó con 45.000 pengő.

En noviembre de 1941, Szebeny presentó el proyecto con sus nuevas reformas. El vehículo reforzó su capacidad de disparo antiaéreo. El cañón era el cañón 18M modificado por Szebeny (básicamente mantenía sus cualidades pero reducía su retroceso y se sustituía el sistema de carga por el del cañón antiaéreo 29M) que aumentaba de nuevo su ángulo de elevación a 100º.

El nuevo cañón fue sometido a pruebas comparativas junto con el nuevo cañon de 75 mm destinado al tanque Turan. La comisión de la Junta Técnica Militar (Hadimüszaki Tanács) dictaminó que el nuevo cañón sólo llega a cumplir lo requisitos mínimos, su velocidad de salida (580 m/s) no es lo suficientemente alta para alcanzar con eficacia objetivos aéreos, el cierre de la cámara de combate dificultaba la instalación de miras y mecanismos de control del fuego antiaéreo, los calculos estimados de costo superaban ampliamente las primeras valoraciones, llegando hasta los 276.500 pengő y por último, la adaptación de todos estos cambios calcularon que retasaría el inicio de la producción en sere hasta finales de 1944.

Con estos datos, el ministro de defensa Bartha, dio orden de cancelar el proyecto en febrero de 1942.  

El proyecto Nimrod 80 está cargado de controversia. Para empezar, apenas disponemos de la documentación original, pues buena parte de ella se perdió como consecuencia de bombardeos. Las principales instituciones húngaras y el HTI en particular sufrieron la pérdida de buena parte de los fondos que contenían la documentación técnica de los principales modelos de blindados húngaros y en especial de sus proyectos en desarrollo, sobre los que existían muchas dudas y las últimas investigaciones han aportado nuevos datos.

Empezaremos diciendo que desconocemos la denominación oficial de este proyecto de la familia Nimród. Las distintas fuentes lo denominan Nimród 80, Nimrod 80mm, Nimród Szebeny, 41M Nimród42M NimródNimrod Sibiu, simplemente Sibiu o con una mezcla de los términos que acabamos de exponer. 

Otro elemento polémico es su apariencia. El hecho de no disponer de ningún plano original hace desconozcamos también su aspecto. Esto implica que todas las representaciones actuales son aproximaciones basadas en las descripciones de los elementos que conformaban el vehículo en sus distintas fases de desarrollo. En la actualidad la mayor parte de los esquemas se los debemos al historiador húngaro Attila Bonhardt.

Un aspecto controvertido es su producción. La información disponible nos indica que el proyecto de cazacarros Nimród de Szebeny murió en la mesa de dibujo sin haber pasado a la fase de producción de prototipo. Existe una teoría que defiende, que se produjo un prototipo a partir de los planos del proyecto de Szebeny y este modelo fue el 43M"Lehel".

Nimród 80mm
Nimród 80mm con cañón de campaña 18M modificado sobre chasis modificado de forma similar al utilizado por el 43M "Lehel".
 Recreación hipotética.

Fuente: Tanks Rarities (el autor)

Ambos vehículos compartían el glacis del 40M Nimród al que se le había retirado la torre original y se había redistribuido y ampliado el espacio interior de la cámara de combate. 
Los planos del cazacarros de Szebeny fueron entregados al HTI en abril de 1941. En fecha cercana comenzaron los trabajos del proyecto de transporte de tropas blindado 43M"Lehel" con el que compartía muchos de los nuevos rasgos técnicos del proyecto de Szebeny. El proyecto "Lehel" fue rechazado en un primer momento por tener un costo excesivo aunque el desarrollo de los posteriores acontecimientos bélicos hizo necesaria su producción que ya llegaba muy tarde.
En mi opinión es una teoría presentada en la página de Facebook de WoT Hungarian, que no explica en su totalidad las circunstancias de esta "reconversión" pero que aporta argumentos muy lógicos en un tiempo de gran necesidad y falta de recursos.
Por último, llama la atención la aparente falta de información sobre la adecuación del vehículo a su tarea original de cazacarros, frente a la mayor cantidad de datos sobre las constantes modificaciones que fue realizando Szebeny para adaptarlo a la lucha antiaérea (habida cuenta que no se encontraba entre las condiciones originales). 
El modelo de pieza artillera elegido, el cañón de campaña 18M modificado por Szebeny, era un arma proveniente de la Primera Guerra Mundial, con cierta capacidad antitanque gracias a disponer de granadas perforante pero con un mal comportamiento antiaéreo como indica su reducida velocidad de salida (580 m/s). Esto unido al hecho de disponer de una estructura/casamata fija y cerrada limita y dificulta el disparo y el control de tiro (principalmente antiaéreo). 
En mi opinión este intento de diseñar un blindado capaz de realizar la doble función de lucha antiaérea y anticarro, con la limitación de intentar adecuar la plataforma a las piezas artilleras disponibles (escasas y obsoletas) fue la clave del fracaso de este proyecto.

Espero sus opiniones.

 

Características: (aproximaciones)

Dimensiones (LWH): 5,3 x 2,3 x ' m 
Peso total, listo para la batalla:13-14 toneladas
Personal: 5 tripulantes (conductor, cargador, 2 artilleros y, comandante) 
Propulsión:  motor  Büssing NAG L8 V/36TR 155 HP
Velocidad máxima de la carretera: 45 km/h ?
Armamento: cañón 1 x 80 mm (83,05mm) Böhler 18M  o x 80 mm  18M modificado Szebeny x 80 mm DIMAVAG 29M  
Blindaje:  30 mm frontal, 20 mm  lateral, 20 mm superior y 8 mm trasera
Construido: proyecto

Fuentes:


Tankette TKRL indonesia

 "Tankette" TKRL indonesia 

sobre chasis de Universal Carrier modificado

Tanque ligero indonesio TKRl, vista costado derecho. Surabaya 1945
Fuente: Tanks rarities (el autor)

Indonesia comenzó su proceso de independencia en 1945. Durante la Batalla de Surabaya,  uno de los combates más importantes en su camino a la emancipación, las tropas británicas capturaron un singular ejemplar de "Tankette" utilizado por los rebeldes indonesios. Este vehículo estaba basado en un Universal Carrier modificado mediante el añadido de una cubierta con planchas a la que se instaló una torreta de origen probablemente japonés. Desconocemos la responsabilidad de su autoría, la cantidad total y los detalles técnicos.

La actual Indonesia fue una colonia holandesa desde el siglo XVII hasta 1949. Este territorio colonial contó con sus propias propias fuerzas armadas desde 1814, el Real Ejército de las Indias Orientales Neendarlesas, más conocido por sus iniciales KNIL (Koninklijk Borderlands India Leger). Estas fuerzas estaban constituidas por personal europeo y por levas entre la población indígena. El KNIL cumplió las funciones de mantenimiento de la seguridad y la defensa del territorio colonial, aunque durante  la mayor parte de su historia tuvo que reprimir constantes levantamientos de la población indonesia que no aceptaba de buen grado la dominación holandesa. 

KNIL
Soldados del KNIL.
Fuente: Pinterest. Paolo Marzioli.
(https://i.pinimg.com/564x/ed/57/0d/ed570d4a4675b40d88db471486054a2b.jpg)

En 1936, este cuerpo  comenzó un proceso de ampliación, modernización y mecanización, pero el inicio del conflicto mundial les sorprendió sin haberlo finalizado.

Japón ansiaba disponer del petróleo, el caucho y la quinina producida en Indonesia, por ese motivo consideró su ocupación como uno de sus objetivos estratégicos. 

El avance japonés por los distintos territorios asiáticos llegó a las Indias Orientales Neerlandesas en diciembre de 1941 y en marzo de 1942, solo tres meses después, finalizaron la invasión. Parte de los motivos de esta fácil victoria, estaba en esa falta de preparación de las fuerzas holandesas y el no poder recibir apoyo de la metrópoli que se encontraba ocupada por los alemanes. Está aparente debilidad estimuló el movimiento nacionalista indonesio, claramente patente desde 1929.

Una vez finalizada la fase de invasión, el alto mando japonés redujo la cantidad y la calidad de las fuerzas niponas en Java, Sumantra y Borneo. Estas tropas tenían la misión de controlar el territorio de manera principal y de forma secundaria tenían asignada, la menos probable defensa frente a ataques exteriores.  

Para reforzar la presencia nipona, las autoridades japonesas tomaron todas las medidas que estaban a su alcance. En el aspecto material, volvieron a poner en uso parte del material aliado capturado en la reciente campaña. En este sentido se puso en servicio aquellos vehículos del KNIL que se consideraron de utilidad y aún estaban operativos, como los tanques ligeros Marmon-Herrington o los tractores de artillería Vickers Carden Lloyd (no hay datos exactos de su número, pero oscilaron entre 17 y 44 ejemplares de vehículos blindados capturados según fuentes holandesas o japonesas) . También se cree que trajeron Bren Carriers y/,o Universal Carriers, capturados tras la toma de Malasia y Singapur. 

Tanque ligero Marmon-Herringtong.
Fuente: Tanks encyclipedia.
https://tanks-encyclopedia.com/wp-content/uploads/2018/05/31599831_889079587962783_6934959847469219840_n-1.png

Con el mismo fin se buscó la forma de incrementar los efectivos humanos mediante la creación de unidades auxiliares militares y policiales, constituidas por población indígena, para lo cual se fundó la organización PETA (Pembela Tanah Air - Defensores de la Patria). Dicha organización adiestró a jóvenes indonesios con el objetivo de emplearlos como fuerzas guerrilleras destinadas a actuar tras las líneas enemigas frente al hipotético caso de invasión aliada. Estas tropas serán determinantes en el futuro al constituirse en el núcleo de fuerzas regulares que formarán las futuras Fuerzas Armadas Indonesias en 1945.

Formación de jóvenes indonesios de la organización PETA.
Fuente: Azanul Ahyan
(https://azanulahyan.blogspot.com/2016/01/peta-prajurit-pembela-tanah-air.html)

Los japoneses también alentaron el movimiento nacionalista indonesio con el objetivo de crear un estado títere. Desmantelaron las estructuras de la Administración holandesa y apoyaron la creación de instituciones indonesias que les permitieran llevar a cabo su emancipación ("tutelada"). 

Cuando Se produjo la rendición de Japón el 15 de agosto de 1945, los combates apenas habían tenido lugar en el territorio de las antiguas Indias Orientales Neendarlesas. Las tropas de ocupación japonesas se encontraron en una situación contradictoria. Una de las condiciones de la rendición les obligaba a la entrega de armas, pero por otro lado hasta la llegada de fuerzas aliadas eran las responsables del mantenimiento del orden.

Ante esta situación de vacío de poder, los nacionalistas indonesios, conocedores de las intenciones de las autoridades aliadas de restituir los territorios ocupados por los japoneses a la situación colonial anterior al inicio del conflicto y en creciente oposición a la vuelta del dominio holandés, proclamaron  la independencia el 17 de agosto de 1945. Las facciones más exaltadas del movimiento independentista como la Pemuda o "Juventud", dieron lugar a un periodo de progresiva tensión. 

PEMUDA
Reunión Pemuda en Surabaya, 1945.
Fuente: Twtter.
(https://pbs.twimg.com/media/CS-Os3MWEAAgFOJ?format=jpg&name=900x900)

Altercados cada vez más violentos hicieron a  los japoneses replegarse sobre los principales núcleos de población y lugares estratégicos. En este punto la reacción japonesa fue desigual, simpatizantes con la causa independentista entregaron armas a los insurgentes, consistentes tanto en armas ligeras como artillería o blindados (como los arriba citados) pero en otros casos, en cumplimiento de los términos de la rendición, se negaron a ello y sufrieron el ataque indonesio en  distintos destacamentos, principalmente con el objetivo de lograr el control de las ciudades y los arsenales.

Ante la variedad de milicias descontroladas y tras haber disuelto los japoneses los más disciplinados grupos auxiliares PETA (las agrupaciones Giyungun y Heiho), los nuevos líderes indonesios vieron necesario la aglutinación y organización de estas fuerzas. El 22 de agosto de 1945 se creó el BKR ( Badan Keamanan Rakyat ) "Agencia de Seguridad del Pueblo", con el objetivo del mantenimiento del orden. Posteriormente cuando se hizo patente el posible choque con las fuerzas aliadas, ese organismo se convirtió el 5 de octubre de 1945 en el TKR ( Tentara Keamanan Rakjat ) "Fuerzas de Seguridad del Pueblo" como embrión de las nuevas fuerzas armadas indonesias destinado a dar cohesión  los distintos grupos armados que empezaron a surgir. El grueso de su oficialidad provenía de los cuadros de mandos indígenas formados por el antiguo KNIL y la mayor parte de la tropa con formación militar habían formado parte del PETA. 

Tentara Keamanan Rakjat de Surabaya.
Fuente: W
awasan sejarah.
(http://wawasansejarah.com/wp-content/uploads/2016/11/TKR.jpg)

Desde sus inicios el TKR contó con tres "armas": TKR Darat (Tierra), TKR Laut (Marina) y TKR Jawatan Panerbangan (Servicio aéreo). La mayor parte de sus componentes eran soldados de infantería con una formación  militar "básica" y sin experiencia de combate aunque altamente motivados. El equipamiento consistía en armas de fuego ligeras, con un número indeterminado de piezas de artillería y hasta 25 tanques de diverso tipo y nacionalidad, todo había sido tomado en los depósitos japoneses. Los blindados se agruparon en una unidad motorizada pero no pudieron jugar un papel destacado por la falta de tripulaciones entrenadas y personal mecánico, así como de repuestos necesarios. 

Holanda, la antigua potencia colonial, no esta en condiciones de enviar fuerzas militares significativas hasta 1946, pues su ejército se encontraba en proceso de reconstrucción. Por ese motivo, le correspondió a Gran Bretaña enviar fuerzas de ocupación al territorio de las antiguas Indias Orientales Neerdanlesas. Su misión era llevar a cabo el desarme y repatriación de las tropas japonesas, la liberación de prisioneros internados y el mantenimiento del orden público, así como devolver el status quo anterior a la llegada japonesa, pero esta misión iba a encontrar la oposición de las nuevas autoridades de la autoproclamada República Indonesia.   

Hasta este punto, hemos visto una amplia introducción histórica que nos va a facilitar alcanzar una mayor comprensión de todos los aspectos que rodean a una vehículo tan original y desconocido.

Como ya adelantamos, el vehículo objeto de nuestro análisis se dio a conocer durante la Batalla de Surabaya. Esta ha sido considerada el combate más importante y de mayor transcendencia durante la Guerra de Independencia de Indonesia, hasta el punto que el día 10 de noviembre (punto álgido de la batalla) se celebra hoy como el "Día de los héroes"Durante su trascurso se tuvo conocimiento, por primera vez, de la existencia de este vehículo.

El 25 de octubre de 1945, tropas de la Commonwelth, consistentes en 4000 hombres de la 49ª Brigada anglo-india, al mando del General de brigada Aubertin Walter Sothern Mallaby, desembarcaron en Surabaya con el objetivo de restituir la situación previa a la ocupación japonesa en nombre del gobierno holandés. 

General de brigada Aubertin Walter Sothern Mallaby. Comandante de la 49ª Brigada de infantería india. Surabaya, 1945.
Fuente: alchetron.com
(https://alchetron.com/cdn/aubertin-walter-sothern-mallaby-f250ee18-73cc-47e3-a4a2-bae2fe231b6-resize-750.jpeg)

La nuevas autoridades de la recientemente autoproclamada República Indonesia consideraron una intromisión esta presencia británica y les comunicaron su posición así como su rechazo al regreso al status colonial previo.

Por otro lado el clima de violencia, causado por grupos descontrolados de nacionalistas exaltados, llevo a las autoridades indonesias a entablar negociaciones con los británicos, de cara a delimitar su presencia y para preservar el mantenimiento del orden público. 

La actuación británica trató de llevar a cabo las misiones originales, lo que implicó superar las condiciones del reciente acuerdo con los indonesios. Estos incumplimientos causaron constantes altercados y choques contra grupos de la facción más extremista del antes citado, movimiento Pemuda. Numerosos destacamentos anglo-indios se vieron atacados y aislados, hasta tal punto que se llegó a temer por la integridad de la 49ª Brigada. 

El día 29 de octubre las autoridades británicas llegaron a un frágil alto el fuego con la facción más conservadora de los republicanos indonesios. Como la comunicación no llegó a tiempo a todas las posiciones, el día 30 de octubre el general Mallaby se dirigió a la posición de un destacamento anglo-indio, todavía aislado, para hacer efectivo el alto el fuego y facilitar la posterior evacuación, cuando fue asesinado en confusas circunstancias. Unas versiones dicen que murió por los disparos de un miliciano en un puesto de control, otras dicen que murió por las heridas causadas por una granada, lanzada en un momento de tensión por uno de sus asistentes. El hecho es que la muerte de Mallaby provocó la reacción del alto mando británico y el deseo de venganza de sus tropas.

Sargento del ejército británico inspecciona los restos del coche del Brigadier Mallaby.
Fuente: tipsiana.com
(https://2.bp.blogspot.com/-C3d-p3irsF4/WgUfgr81dnI/AAAAAAAAJ3A/68PRKbGt3AIoipa3ZmTwKU9Wu1YpSPS7wCEwYBhgL/s1600/pertempuran-surabaya-1945-10.jpg)

El 1 de noviembre llegó a Surabaya un destacamento de refuerzo de 1.500 soldados y el 4 de noviembre arribó la 5ª División india a las órdenes del Mayor general Mansberg, sumando unas fuerzas de 20.000 hombres, apoyados por entre 24 y 48 tanques M4 Sherman y M3 Stuart, 24 aviones, dos cruceros y tres destructores. En frente, las fuerzas indonesias estaban constituidas por un núcleo de tropas "regulares" del TKR con 30.000 efectivos más un conjunto de 100.000 milicianos provenientes de bandas irregulares armados con espadas, lanzas de bambú y unos pocos fusiles. 


Combates callejeros entre soldados británicos e independentistas indonesios. Surabaya, 1945.
Fuente: tipsiana.com
(https://2.bp.blogspot.com/-QLsHeG14NdU/WgUfgqF0AuI/AAAAAAAAJ3I/RD6y8_8TNkEBf2wvLVt5hdGFPwKBxmtqgCLcBGAs/s1600/pertempuran-surabaya-1945-1.jpg)

El 10 de noviembre Mansberg lanzó un ultimátum a las fuerzas indonesias exigiendo su rendición y la entrega de las armas. Esta proclama exaltó aún más los ánimos. Su rechazo dio comienzo a los combates, que durante tres semanas de dura lucha finalizó con la destrucción de buena parte de la ciudad y su ocupación por parte de las fuerzas británicas. Los indonesios perdieron de 6.000 a 16.000 combatientes, buena parte de su armamento y 200.000 civiles perderán sus hogares. Por su parte, los británicos perdieron de 600 a 2.000 hombres.

Soldados gurkas de la 5º división esperan la evacuación de heridos. Afueras de Surabaya, 1945.
Fuente: tipsiana.com
(https://1.bp.blogspot.com/-2iBLapUISTk/WgUfjJMaMKI/AAAAAAAAJ3g/4Apss-AvMMsdL-xo2qer1JBZ9hEOgn83QCEwYBhgL/s1600/pertempuran-surabaya-1945-17jpg.jpg)

Esta batalla, aunque fue una derrota para el bando indonesio, reforzó su determinación para resistir y les animó a continuar la lucha. Desde 1946, las tropas holandesas tomarán el relevo a los británicos en este conflicto que finalizará en 1949, con el reconocimiento de la independencia indonesia.

Entre el armamento abandonado por las fuerzas indonesias tras el fin de los combates de Surabaya, los británicos se encontraron con el grueso del heterogéneo grupo blindado republicano. Al parecer, estos blindados no tuvieron un uso determinante en los combates, pues a penas se conocen referencias de su empleo, y se duda de la capacitación de sus tripulaciones para su manejo y de sus medios de mantenimiento. Lo que si existe, es un reducido número de imágenes que nos muestran varios modelos de tanques indonesios capturados. Es muy representativa la escena de un soldado anglo-indio inspeccionado un tanque Marmon-Herrington CTLS (ex-KNIL), ella también se aprecia un tanque Type 95 HA-GO (ex-japonés). Ambos fueron blindados empleados por los nacionalistas indonesios que procedían de los arsenales japoneses. 

Un soldado de un regimiento blindado indio examina un tanque ligero utilizado por nacionalistas indonesios y capturado por las fuerzas británicas durante la lucha en Surabaya.
Fuente: tipsiana.com
(https://2.bp.blogspot.com/-BCMXCbCdN3w/WgUfixq4DmI/AAAAAAAAJ3c/6PtVLxTXcZIae3p9KBrtwz32h2b8CQLcQCEwYBhgL/s1600/pertempuran-surabaya-1945-16.jpg)

Una muestra destacada de la heterogeneidad de los vehículos blindados operados por los indonesios fue el ejemplar encontrado de "Tankette" o tanque ligero indonesio construido sobre la base de un transporte blindado de personal (APC) (ex-británico) Universal Carrier, modificado con una superestructura y una torreta.

Tanque ligero indonesio TKRl, recreación del  costado izquierdo. Surabaya 1945
Fuente: Tanks rarities (el autor)

La única documentación existente consiste en dos fotografías tomadas durante y tras los combates de Surabaya de 1945.

La primera de ella nos muestra una vista frontal del vehículo, aparentemente inmovilizado en una calle de Surabaya en la que un soldado anglo-indio se parapeta mientras dispara.

Un soldado indio utiliza un tanque nacionalista indonesio noqueado como cobertura durante los combates en una calle principal de Surabaya. 27 de noviembre d 1945
Fuente: wikipedia.org
(https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f0/IWM-SE-5865-tank-Surabaya-19451127.jpg)

En la segunda imagen, se nos muestra una vista lateral del mismo vehículo, posiblemente en la misma ubicación y con un soldado anglo-indio montando guardia frente a su costado.

Soldado indio monta guardia junto a un tanque ligero capturado y modificado, reutilizado por los nacionalistas indonesios durante los combates en Surabaya. 27 de noviembre de 1945.
Fuente: Wikipedia.org
(https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/9/9e/IWM-SE-5866-tank-Surabaya-19451127.jpg

Del análisis de ambas imágenes podemos deducir, que como en en otros casos se trata de una blindado utilizado por los nacionalistas indonesios, alcanzado y capturado por las tropas británicas que ha sido sometido a una serie de modificaciones para convertirlo en un "tanque ligero". ¿Por quién?, no está claro y lo analizaremos más adelante.

La plataforma base la constituye un APC Universal Carrier, aunque algunos foros lo identifican como un "Mortar Carrier", una de las múltiples variantes de este versátil vehículo. 

British Universal Carrier.
Fuente: the-blueprints.com
(https://www.the-blueprints.com/blueprints/tanks/tanks-u-z/70167/view/universal_carrier_mkii/)


La cámara de combate y de conducción fueron cubiertas por una superestructura de planchas soldadas, instaladas con un gran ángulo de inclinación. Sobre el techo de dicha estructura y en posición central y ligeramente retrasada se instaló una torreta troncocónica, posiblemente proveniente de un blindado japonés Type 91 o 93 SO-MO/Sumida.

Vehículo blindado japonés Type 91 SO-MO Sumida.
Fuente: the-blueprints.com
(https://www.the-blueprints.com/blueprints/tanks/tanks-g-j/75564/view/ija_type_91_so-mo_sumida_armoured_vehicle/)

A la hora de describir sus características, algunas serán estimadas. El Universal Carrier MK I fue un transporte blindado de personal de gran polivalencia que se empleó en multitud de versiones. Desarrollado a mediados de los años 30 por la firma Vickers-Armstrong fue el transporte blindado de personal más empleado por las tropas de la Commonwealth durante la Segunda Guerra Mundial.

Sus dimensiones eran 3,65 m de largo, 2,6 m de ancho y una altura aproximada de 2,4 m (1,60 m en el Universal Carrier original). Su peso se acercaría a las 4 t (3,75 t en el UC original a plena carga). 

El grosor y la calidad del blindaje oscilaría desde los 7 a 10 mm en el cuerpo principal del Universal Carrier, los 6 mm dispuestos con un ángulo de inclinación de 20 º de la torreta (Type 91 o 93 Sumida), hasta el grosor desconocido, así como la calidad de las planchas de blindaje utilizadas en la superestructura dispuestas en distintos ángulos elevados de inclinación. 

El armamento nos es desconocido, pues en ambas imágenes disponibles, el armamento le fue retirado de la posición de vanguardia del chasis (su hueco no estaba sellado por lo que es de suponer su uso) y además, no podemos apreciar el instalado en la torre por estar girada mostrando la espalda. Las posibilidades son amplias pero me inclino en pensar que podría haber sido dotado de una combinación de la ametralladora Bren de 7,92 mm en el casco y una ametralladora japonesa Tipo 91 de 6,5 mm en la torreta o dos ametralladoras japonesas tipo 91 en sendas posiciones.

La propulsión original del Universal Carrier la proporcionaba un motor Ford V8 de gasolina de 85 HP a 3.500 revoluciones situado en una posición trasera central. La velocidad (38 km/h) y autonomía (150 km) originales se verían reducidas por en incremento de peso (aprox. 200 kg) aportado por las modificaciones realizadas. 

El número de miembros de la tripulación nos es desconocido. El Universal Carrier original contaba con dos tripulantes: conductor sentado en el lado derecho frontal y el ametrallador en su costado izquierdo dentro de una posición más avanzada. Esta conversión posiblemente contó con al menos tres tripulantes: conductor y ametrallador en las posiciones originales y un ametrallador/comandante situado en la torreta. Hay que suponer que el comandante realizaría sus funciones con dificultad, pues además de los inconvenientes de una torreta monoplaza, esta fue instalada a escasa altura y distancia sobre la ubicación del motor.

Los accesos se añadieron al cerrar la cámara de transporte/combate y conducción. Sobre el glacis frontal de la superestructura se incorporó una trampilla rectangular para el conductor y ametrallador del casco. Sobre el techo de la torreta se situó una escotilla semicircular para el comandante/artillero.

El Universal Carrier original fue concebido como un trasporte de tropas acorazado y vehículo de apoyo a la infantería y exploración. Con el tiempo la versatilidad demostrada por esta plataforma permitió el desarrollo de una gran variedad de tipos con distintas especialidades (portamoteros, tractor de artillería, lanzallamas, anticarro... etc.) pero la función de este vehículo modificado no está tan definida. No puede ser un transporte por haber cerrado su cámara de combate, no parece ideal para la exploración por haber reducido su movilidad por el incremento de peso. El hecho de que las modificaciones aplicadas incrementaran su protección y su potencia de fuego y redujeran su movilidad,  hace suponer que fue concebido para cumplir servicios "policiales" de mantenimiento del orden y vigilancia de puntos estratégicos y vías de comunicación.

¿Quien es el responsable de la conversión?. Este es un aspecto controvertido. No disponemos de datos objetivos que nos den una respuesta clara. Existen tres posibilidades principales.

Primero la autoría holandesa. Los holandeses contaban con la capacidad técnica y las instalaciones (talleres del KNIL o factoría NEI/Braat) necesarias para realizar la conversión así como adecuarse a las funciones de mantenimiento del orden público que en ese momento desempeñaban principalmente las fuerzas del KNIL. En contra está el hecho de que los holandeses no dispusieron de Universal Carrier en las Indias Orientales Neerlandesas hasta su reconstrucción y reequipamiento en 1946. En algunos foros se maneja la afirmación, no documentada, de la llegada de una partida desviada de Universal Carriers en 1942,  que originalmente estaban destinados a Malasia. Pero no tenemos constancia de donde podrían haber sacado la torreta.

Segundo la autoría indonesia. Desde la proclamación de su independencia el 17 de agosto de 1945, las fuerzas indonesias se habían equipado con el material encontrado en los arsenales y depósitos japoneses. Desconocemos su preparación técnica y recursos disponibles para realizar estas modificaciones a lo que sumamos el corto espacio de tiempo del que dispusieron para su conversión.

Tercero la autoría japonesa. El resultado de esta conversión responde perfectamente a la necesidad japonesa de reforzar los medios que facilitasen su tarea de ocupación. Contaban con varios ejemplares de Universal Carrier capturados en Malasia, Singapur, Hong Kong o Filipinas y con blindados Sumida Type 91 o 93. A esto se suma la capacitación técnica y la disponibilidad de las antiguas instalaciones holandesas en Surabaya, ya citadas ahora en manos niponas.

Especulando por mi parte, creo que la teoría de la autoría japonesa es la que tiene más probabilidades de ser la posible.

¿Cuantos ejemplares fueron fabricados?. Solo tenemos seguridad del ejemplar fotografiado durante los combates de Surabaya en 1945. Los detalles de ambas fotografías parecen indicarnos que se trata del mismo vehículo. Pero Andrew Morrison en su obra "Making Tracks" British Carrier Story 1914 to 1972 afirma que se han podido convertir uno o dos ejemplares pues las tropas australianas encontraron en Nueva Guinea un Universal Carrier convertido de forma similar por parte de los japoneses.

Terminado con el análisis externo, no debemos pasar por alto la información que pueden aportar los rótulos y símbolos exteriores. Todos los blindados capturados a los japoneses por los nacionalistas indonesios fueron rotulados siguiendo un patrón común aunque de forma  manual e "irregular"

Todos los vehículos pintaron la bandera indonesia en un lugar visible, principalmente en el frontal y en la torre. En el caso de nuestro vehículo se pintó la bandera indonesia, consistente en una franja roja y blanca (deriva de la bandera holandesa pero suprimiendo la banda de color azul)  en la parte trasera lateral derecha de la torreta. 

Otro elemento común fue el indicativo de la facción a la que pertenecía, dentro de los distintos grupos armados indonesios. En las fotografías sólo podemos apreciar el lado derecho del blindado, por lo que desconocemos el lado izquierdo aunque es muy probable su repetición. Sobre el costado derecho del cuerpo del blindado están rotuladas las iniciales T.K.R.L, en blanco y con gran tamaño. Son un indicativo de Tentara Keamanan Rakjat Laoet (Fuerzas de Seguridad del Pueblo Mar), se trata del grupo naval de las TKR (Fuerzas de Seguridad del Pueblo), las "fuerzas regulares" del movimiento independentista indonesio. En la fotografía que muestra una vista frontal del vehículo se aprecia que la torre tiene rotuladas en rojo las iniciales T.K..., que aparentemente continúa pero no podemos ver. Posiblemente indicaría TKR o TKRL. Continuando en la torre se aprecia el símbolo de un ancla, rotulado en blanco y ocupando la parte trasera de la torre con trazos más regulares que el resto de textos. junto a ella y alrededor de ella parecer haber sido añadida con posterioridad la palabra LAOET. Laoet significa mar según la ortografía antigua indonesia, Laut según la actual. 

Por último, el blindado ha tratado de ser camuflado de forma "artesanal" con un trazado de líneas en distintos tonos, que es claramente apreciable en la parte delantera derecha pero se vuelve confuso en el resto del cuerpo.

Acabamos concluyendo que la falta de documentación o testimonios directos, nos permite suponer más que afirmar que el vehículo arriba analizado se trata de un tanque ligero empleado por el TKRL, la rama naval del ejército regular indonesio, el TKR. 

A la hora de atribuir su autoría, encontramos más motivos para suponer que fue una conversión realizada por los japoneses. Los nipones lo utilizaron como apoyo en las tareas de ocupación y lo asignaron al destacamento del la Armada imperial japonesa estacionado en Surabaya, como indica el ancla de su torre. Tras la rendición japonesa fue tomado por los nacionalistas indonesios en los arsenales de la Armada imperial en Goebeng. Participó en los combates de Surabaya de noviembre de 1945, donde fue alcanzado, inmovilizado y capturado por las tropas anglo indias. El hecho de aparecer en ambas imágenes enganchado a un cable de arrastre nos hace suponer que su estado albergaba la posibilidad de ser recuperado y puesto de nuevo en servicio, pero desconocemos su destino posterior.

Tras la llegada a Indonesia/Indias Orientales Neerlandesas de las fuerzas holandesas en 1946, tomando el relevo a los británicos, volvieron a utilizar todo el material bélico incautado por los británicos a los indonesios que consideraron de utilidad. El hecho de no volver a encontrar menciones de esta original conversión nos hace suponer que fue abandonada, desmantelada o revertida sus modificaciones para volver a aprovecharlo en su forma original.

Pido disculpas por los seguros errores y agradeceré cualquier aportación que nos ayude a saber un poco más sobre esta original conversión.

Espero sus opiniones.

 

Características:

Dimensiones (LWH): 3.6 x 2.6 x 2.4 m (aprox.) 
Peso total, listo para la batalla: 4 toneladas (aprox.) 
Personal: 3 tripulantes (conductor, ametrallador y comandante/ametrallador) 
Propulsión:  motor  gasolina Ford V8, 85 HP
Velocidad máxima de la carretera: 38 km/h (aprox.)
Armamento: Desconocido ¿1 am. Bren 7,92 mm (casco) + 1 am. Tipo 91 6,5 mm (torre) o 2  am. Tipo 91 6,5 mm (casco y torre)
Blindaje: 7 mm - 10 mm (cuerpo), 6 mm (torre) y desconocido (superestructura)
Construido: al menos 1 ejemplar (¿posiblemente 2 o más?)

Fuentes: